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Somalie : 11 morts dans l'attaque d'un hôtel de Mogadiscio

Des véhicules d'urgence sont stationnés autour du mur d'enceinte de l'hôtel.

Des véhicules d'urgence autour de l'hôtel Elite à Mogadiscio

Photo : Reuters / Feisal Omar

Agence France-Presse

Les djihadistes somaliens Shabab ont lancé, dimanche, une attaque d'envergure contre un hôtel réputé de Mogadiscio, tuant 10 civils et 1 policier.

Il a fallu quatre heures aux forces de sécurité pour reprendre le contrôle de l'hôtel Elite, un établissement de la plage du Lido fréquenté par les dirigeants somaliens que cinq djihadistes ont pris d'assaut en début de soirée, a indiqué à l'AFP Ismael Mukhtaar Omar, un porte-parole du ministère de l'Information.

Dix personnes sont mortes, ainsi que cinq assaillants et un policier des forces spéciales somaliennes,

Ismael Mukhtaar Omar

Ce dernier n'a pas fourni de détails sur l'opération ayant mis fin à ce qui avait été décrit plus tôt comme une prise d'otages.
L'attaque a débuté avec l'explosion d'une voiture piégée près de l'hôtel Elite sur la plage du Lido, fréquenté par les dirigeants somaliens, puis des hommes armés ont investi l'établissement, où des coups de feu ont été entendus.

Trois autres assaillants ont été tués, un lors de l'explosion de la voiture piégée et les deux autres dans un échange de tirs avec les forces de sécurité, selon une source sécuritaire.

Un bilan temporaire

Il a ajouté que le bilan des morts pouvait encore augmenter, car l'explosion de la voiture piégée qui a précédé l'attaque de l'établissement par des hommes armés a été massive et il y a des otages dans l'hôtel.

Une compagnie privée, Aamin Ambulance, a chiffré le nombre de blessés à au moins 28.

Des témoins ont confirmé que l'attaque de l'hôtel Elite avait débuté avec une forte explosion et qu'ensuite des gens avaient fui en courant le secteur de l'établissement où des coups de feu étaient entendus.

L'explosion a été très forte et j'ai vu de la fumée dans la zone, c'est le chaos et les gens fuient les bâtiments alentour, selon l'un de ces témoins, Ali Sayid Adan.

Les Shabab ont revendiqué l'attaque dans un communiqué adressé à SITE, groupe de surveillance des sites islamistes, affirmant que leurs martyrs avaient pris le contrôle de l'hôtel et qu'ils avaient infligé de lourdes pertes aux personnes qui y étaient présentes.

Un conflit qui s'éternise

Parmi les morts figure au moins un haut fonctionnaire du ministère de l'information, Abdirasak Abdi, selon l'un de ses collègues, Hussein Ali.

La Somalie a plongé dans le chaos après la chute du régime militaire du président Siad Barre en 1991, qui a été suivie d'une guerre de chefs de clans et de la montée en puissance des Shabab.

Chassés de la capitale somalienne en 2011, les Shabab ont ensuite perdu l'essentiel de leurs bastions. Mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent des opérations de guérilla et des attentats-suicides, y compris dans la capitale, contre des objectifs gouvernementaux, sécuritaires ou civils.

Une voiture piégée a explosé devant l'hôtel Ambassador au mois de juin, à Mogadiscio, en Somalie

Une voiture piégée a explosé devant l'hôtel Ambassador au mois de juin 2017, à Mogadiscio.

Photo : Reuters / Feisal Omar

Lundi, au moins quatre personnes ont été tuées dans des échanges de coups de feu à l'intérieur de la prison centrale de Mogadiscio après que des prisonniers ont réussi à s'emparer d'armes détenues par leurs gardiens.

Tous les prisonniers impliqués dans l'incident étaient des islamistes radicaux Shabab, dont certains purgeaient une peine de prison à perpétuité, a affirmé un responsable de la police ayant requis l'anonymat.

Les hôtels sont depuis longtemps la cible des Shabab

En février 2019 une attaque de près de 24 heures avait fait au moins 20 morts à Mogadiscio. Un mois plus tôt, ils avaient attaqué un hôtel de luxe de Nairobi, tuant 21 personnes et démontrant la capacité des Shabab à agir en dehors des frontières somaliennes.

Leur dernière action massive à Mogadiscio remonte à décembre 2019 : ils ont fait exploser un véhicule piégé, tuant 81 personnes, essentiellement des civils.

Dans leur revendication de l'attaque de dimanche, les Shabab soulignent que l'hôtel Elite est habité par un grand nombre de responsables gouvernementaux.

Selon Omar Mahmood, de International crisis group (ICG), s'en prendre de nouveau à un hôtel est pour les Shabab un retour aux attaques qu'ils avaient l'habitude de mener.

Ils voient plus où moins ces hôtels comme une extension du gouvernement, raison pour laquelle ils les ciblent.

Omar Mahmood de International crisis group

Affiliés à Al-Qaïda, les Shabab ont juré la perte du gouvernement somalien, qui a le soutien de la communauté internationale et des 20 000 hommes de la force de l'Union africaine en Somalie.

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