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Lancement réussi pour la fusée Ariane 5, après trois reports

Ariane 5 transporte deux satellites de télécommunications japonais et américain et un véhicule de maintenance satellitaire.

La fusée en plein lancement dans la nuit.

Retenue au sol quelques minutes par des conditions météorologiques défavorables, Ariane 5 a pu s'élancer dans le ciel guyanais le 15 août à 19 h0 4.

Photo : Centre spatial guyanais / S MARTIN

Agence France-Presse

Après trois reports, la fusée Ariane 5 a pu décoller samedi depuis Kourou, en Guyane française, et mettre en orbite deux satellites de télécommunications et un ravitailleur, selon une retransmission sur le site d'Arianespace.

Dans le cadre de cette mission, trois satellites ont été embarqués à bord de la fusée Ariane 5 la plus performante jamais lancée, démontrant ainsi la compétitivité de nos solutions de lancement et notre capacité à innover en continu, se réjouit Stéphane Israël, chef de la direction d'Arianespace dans un communiqué.

Pour ce vol, la capacité d'emport d'Ariane 5 a été augmentée de 85 kg. Le lanceur lourd européen s'est arraché du sol à 19 h 04, pour une mission d'environ 48 minutes, du décollage jusqu'à la séparation des satellites.

Le lancement, initialement programmé le 28 juillet, avait une première fois été repoussé afin de procéder à des inspections techniques complémentaires, puis à nouveau à cause d'un comportement anormal d'une sonde dans le réservoir hydrogène liquide de l'étage principal cryotechnique. Et une troisième fois, jeudi, pour des conditions défavorables de vent en altitude.

Arianespace signe là son premier lancement depuis le gel des activités du port spatial européen décrété mi-mars par le Centre national d'études spatiales (CNES) en raison de la COVID-19.

La fusée Ariane 5 sur sa base de lancement.

Un peu plus de 41 minutes après le décollage, les trois satellites ont été placés sur leurs orbites de transfert respectives, qui leur permettront d'atteindre leurs positions finales.

Photo : Centre spatial guyanais / J DURRENBERGER

Une fusée européenne Vega devait décoller mi-juin, mais le lancement a dû être reporté plusieurs fois à cause de conditions météo particulièrement défavorables. Son lancement est maintenant programmé pour le 1er septembre, a annoncé samedi Stéphane Israël.

Ariane 5 emporte avec elle deux satellites de télécommunications (Galaxy 30 et BSAT-4b) au profit des opérateurs Intelsat et B-SAT et un véhicule de maintenance de satellites (MEV-2) pour SpaceLogistics LLC qui doit s'arrimer à un autre appareil déjà en orbite (Intelsat 10-02).

Une fois arrimé, il contrôlera l'orbite du satellite client à l'aide de ses propres propulseurs. Après sa mission pour Intelsat 10-02, MEV-2 se désarrimera et se tiendra à disposition du véhicule d'un autre client, avait précisé Arianespace dont c'est le premier lancement d'un véhicule de maintenance satellitaire.

Ce lancement était le 109 e d'Ariane 5, le troisième d'Ariane 5 en 2020 et le troisième de l'année au Centre spatial guyanais (CSG), rappelle le CNES.

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