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Des djihadistes s'emparent d'un important port dans le nord du Mozambique

Des soldats à Mocimboa da Praia,  dans le nord du Mozambique, où les djihadistes ont pris le contrôle du port. (photo d'archives)

Des soldats à Mocimboa da Praia, dans le nord du Mozambique, où les djihadistes ont pris le contrôle du port. (photo d'archives)

Photo : afp via getty images / ADRIEN BARBIER

Agence France-Presse

Des djihadistes se sont emparés mercredi de Mocimboa da Praia, dans le nord du Mozambique riche en gaz, après une série de récentes attaques dans cette région, selon un site d'information local, ce qu'a confirmé une source militaire à l'AFP.

Le port de Mocimboa da Praia a été pris par des terroristes à l'aube mercredi, selon le site Moz24Horas, information confirmée à l'AFP par une source militaire, qui a indiqué que Mocimboa da Praia est tombé aux mains des djihadistes.

Utilisant un lance-roquette, les djihadistes ont touché un bateau dans le port, selon la source militaire qui a reconnu que la situation est compliquée.

Les Forces de défense du Mozambique (FDS) ont confirmé dans la soirée que des terroristes avaient lancé la semaine dernière des attaques coordonnées sur plusieurs villages proches du port pour tenter d'occuper la ville.

En ce moment, des opérations sont en cours pour neutraliser les terroristes qui utilisent les populations de ces régions comme boucliers, ont indiqué les FDS dans un communiqué.

Le port de Mocimboa da Praia, situé dans la province de Cabo Delgado, se trouve à environ 80 km au sud de la péninsule d'Afungi, qui abrite d'importantes installations pour le développement de gaz naturel liquéfié (GNL), l'un des plus gros investissements en Afrique auquel participe le groupe français Total.

Le port est utilisé dans le cadre de ces activités gazières, d'où son importance dans la région.

Fin juin, des hommes armés avaient tué 8 ouvriers d'une entreprise privée de BTP travaillant pour Total sur son projet gazier de plusieurs milliards de dollars dans la province de Cabo Delgado.

Au même moment, des djihadistes avaient déjà attaqué et occupé temporairement Mocimboa da Praia. Une précédente occupation de la ville quelques mois auparavant avait provoqué un exode de ses habitants.

Près d’un quart de million de déplacés

Le nord du Mozambique est le théâtre depuis 2017 d'une insurrection djihadiste qui a fait un millier de morts et entravé le développement de l'exploitation de ses réserves de gaz au large.

Les attaques d'ouvriers travaillant sur les projets de développement de gaz naturel liquéfié avaient pourtant été rares jusqu'à présent.

Les attaques dans cette région ont déjà fait au moins 1300 morts, selon l'ONG The Armed Conflict Location & Event Data Project (ACLED).

Dans son dernier rapport publié mercredi, ACLED écrit que les insurgés et les forces de sécurité gouvernementales se sont affrontés de manière plus ou moins constante dans la région depuis la soirée du 5 août.

En mai, l'ONU a estimé le nombre des déplacés dus à ces attaques à au moins 210 000.

En dépit des troubles dans la région, Total a affirmé qu'il irait de l'avant avec son projet gazier de 23 milliards de dollars.

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