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L'homme à tout faire de Petit-Saguenay

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Gabriel Houde devant son camion

Gabriel Houde rend service au village de Petit-Saguenay depuis maintenant 24 ans.

Photo : Radio-Canada / Gabrielle Morissette

Radio-Canada

La municipalité de Petit-Saguenay a son propre homme à tout faire. Depuis 24 ans, Gabriel Houde rend service aux résidents du village.

À bord de son camion, M. Houde patrouille les routes du Bas-Saguenay pour venir en aide aux gens. Il s'assure que tout le monde respecte les règles de la route en collaboration avec la Sûreté du Québec.

Un jour, j'ai vu une madame, j'étais au village, et elle avait son fils sur elle en conduisant, raconte Gabriel Houde. C'est là que j'ai allumé et que je me suis dit : "tabarnouche il faut que je sois bénévole sur la route pour protéger le monde".

Rien n'arrête l'homme de 72 ans qui a été débroussailleur pendant 32 ans.

L'ouvrage, ça tient le monsieur en forme. Et l'ennui aussi. Parfois, quand tu es tout seul, tu t'ennuies, donc, moi, je dis que c'est bon, indique-t-il.

Rendre service

En plus de patrouiller les routes, Gabriel Houde rend plusieurs services aux résidents. Il a notamment débroussaillé une partie du terrain de Maxim Pelletier et vidé les gouttières de Rodrique Cloutier.

M. Houde est connu de tout le monde ici pour diverses tâches, pour le déblaiement des toitures ou du travail forestier, explique Maxim Pelletier. M. Houde est la personne-ressource quand on a besoin pour un peu n'importe quoi.

Comme l'autre jour, je l'ai appelé pour mes dalles, raconte M. Cloutier. Il fallait les vider parce qu'il y avait des cochonneries dedans. Il m'a tout nettoyé ça. C'est mon bras droit, mon dépanneur.

M. Houde accompagné de son ami Rodrigue Cloutier.

Gabriel Houde aide beaucoup son ami Rodrigue Cloutier, notamment pour le déneigement durant l'hiver.

Photo : Radio-Canada / Gabrielle Morissette

Il est connu de tout le monde à Petit-Saguenay selon le maire du village, Philôme La France.

Gabriel, c'est un personnage connu à Petit-Saguenay. C'est quelqu'un qui est reconnu pour son caractère, mais aussi pour sa grande générosité. Il est toujours présent pour les gens d'ici, que ce soit pour aider individuellement ou pour faire du bénévolat pour les événements. C'est quelqu'un de très disponible et très généreux., dit le maire.

Gabriel Houde espère pouvoir continuer encore longtemps.

Tout ceux qui ont besoin, j'y vais. Je suis là, je suis là pour rendre service, affirme-t-il. Autant que je serai capable. Autant que le gars d'en haut me donnera le pouvoir de le faire, je vais le faire. J'aime beaucoup ça.

D'après le reportage de Gabrielle Morissette

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