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Île Maurice : des joyaux de biodiversité menacés par la pollution

Vue aérienne de la marée noire au large des côtes de l'île Maurice .

Près de 1000 tonnes de carburant ont été déversées en mer à cause d'une fissure dans la coque du MV Wakashio.

Photo : Courtoisie : Diane Desmarais

Agence France-Presse

La fuite d'hydrocarbures au large des côtes de l'île Maurice menace de vastes zones humides protégées, qui regorgent de mangroves, de coraux et de poissons.

Près de 1000 tonnes de carburant ont été déversées en mer à cause d'une fissure dans la coque du vraquier MV Wakashio, qui s'est échoué sur un récif le 25 juillet, à proximité de deux des trois sites Ramsar de l'île Maurice, en référence à la convention internationale sur la conservation des zones humides.

Jusqu'ici, ces deux sites, Blue Bay et Pointe d'Esny, ont été largement épargnés, selon Sunil Dowarkasing, un ancien expert en environnement de Greenpeace, qui prend part aux opérations de dépollution.

Le premier ministre mauricien, Pravind Jugnauth, a annoncé mercredi que les 3800 tonnes de mazout que transportait le navire avaient été entièrement pompées de ses réservoirs, ce qui écarte définitivement la perspective d'une nouvelle fuite.

Le vraquier MV Wakashio s'est échoué sur un récif le 25 juillet à proximité de deux des trois sites Ramsar de l'île Maurice.

Le vraquier MV Wakashio s'est échoué sur un récif le 25 juillet à proximité de deux des trois sites Ramsar de l'île Maurice.

Photo : Courtoisie : Diane Desmarais

Résumé des enjeux

De faibles quantités de mazout ont déjà été observées dans le parc marin de Blue Bay, un site de 353 hectares qui abrite 38 variétés de corail, notamment le sphérique brain coral vieux de plus de 100 ans.

Le carburant a été immédiatement contenu par des opérations de nettoyage, a indiqué M. Dowarkasing. Le site jouxte la plage de Blue Bay, prisée des touristes.

Si le parc marin de Blue Bay est pollué, alors nous allons perdre un joyau de Maurice, a estimé M. Dowarkasing.

Les mangroves, herbiers marins et algues géantes contribuent à l'équilibre général de l'environnement marin et fournissent un habitat pour environ 72 espèces de poissons et la tortue verte, espèce menacée, indique la convention Ramsar sur son site Internet.

Un homme récupère du pétrole qui s’est déversé dans la mer à l’aide d’un genre de tamis.

Tous les volontaires sont couverts de noir, a dit à l'AFP Sunil Dowarkasing, un ancien militant de Greenpeace et expert environnemental, qui participe au nettoyage à partir de Mahébourg, au sud-est du pays, l'une des zones les plus touchées de l'île Maurice.

Photo : l'express maurice/afp via getty / JEAN AURELIO PRUDENCE

Les eaux saumâtres et peu profondes des 22 hectares du site de la Pointe d'Esny accueillent une forêt de mangrove, des vasières, des plantes menacées et des papillons endémiques à l'île Maurice.

Le site est plus protégé que celui de Blue Bay, car il est séparé du lagon par une route côtière et des habitations.

Mais les racines de mangrove ont la capacité d'emmagasiner le carburant, selon M. Dowarkasing, ce qui rend le site de la Pointe d'Esny vulnérable.

L'île Maurice compte un troisième site classé Ramsar, la réserve ornithologique de l'estuaire de Rivulet Terre Rouge. Cette réserve se trouve à l'opposé de l'île, non loin de la capitale Port-Louis, et n'est pas menacée par la pollution du MV Wakashio.

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