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La population carcérale en diminution pendant la pandémie

Un agent correctionnel marche dans un corridor de la prison.

Centre pénitencier de Port-Cartier (Archives)

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le nombre de détenus dans les établissements correctionnels du pays a connu une diminution « sans précédent » de 16 %, ou 6000 personnes, de février à avril, selon une étude de Statistique Canada publiée mercredi.

Il y avait une moyenne de 37 976 détenus adultes dans les établissements fédéraux, provinciaux et territoriaux chaque jour de février, avant la déclaration de la pandémie. Ils étaient 36 960, soit 3 % moins, le mois suivant.

En avril, le nombre de détenus s'est établi à 31 901, soit 17 % de moins qu'à la même date en 2019 (38 484).

Statistique Canada rappelle qu’en général, les comptes quotidiens moyens de la population correctionnelle ont tendance à être stables au fil du temps, affichant de légères fluctuations sur de plus longues périodes.

L’agence fédérale explique toutefois que ces données ne peuvent indiquer la mesure dans laquelle les mises en liberté provisoire, les libérations anticipées ou les solutions de rechange à la détention ont contribué aux comptes sans précédent des personnes en détention.

Deux mains tiennent des barreaux de prison.

Statistique Canada rappelle qu’en général, « les comptes quotidiens moyens de la population correctionnelle ont tendance à être stables au fil du temps ».

Photo : Radio-Canada

Des les pénitenciers fédéraux, la baisse a été de 2 % de mars à avril. Mais comme les comptes de mars ont été établis au milieu du mois, ces chiffres ne reflètent pas le plein effet de la COVID-19, la mise en œuvre des mesures de lutte contre la pandémie ayant débuté pendant la seconde moitié du mois, souligne Statistique Canada.

Dans l'ensemble des établissements relevant des provinces et des territoires, le nombre de détenus a diminué de 4 % de février à mars, puis de 25 % de mars à avril.

Les 13 programmes des services correctionnels provinciaux et territoriaux au Canada ont tous observé une diminution du nombre d'adultes en détention de février à avril, remarque Statistique Canada. Au cours de cette période, sept secteurs de compétence (Terre-Neuve-et-Labrador, l'Île-du-Prince-Édouard, la Nouvelle-Écosse, l'Ontario, l'Alberta, la Colombie-Britannique et le Yukon) ont déclaré des baisses supérieures à la moyenne nationale de 25 %. La Nouvelle-Écosse (-41 %) a enregistré la diminution la plus prononcée, alors que le Nunavut (-14 %) et le Québec (-15 %) ont inscrit les reculs les plus faibles.

Diminution plus rapide chez les femmes

 Mains d'une femme détenue à travers les barreaux.

La population féminine des établissements de détention provinciaux et territoriaux diminue plus rapidement que la population masculine.

Photo : Reuters / Ueslei Marcelino

La population carcérale de femmes a diminué de 40 %, passant de 2147 en février à 1298 en avril. Ce taux est presque le double de celui des hommes, qui a diminué de 23 %, passant de 21 938 à 16 883.

Des avocats du Canada de même d'un groupe de défense des détenus se sont déjà adressés aux gouvernements fédéral et provinciaux, leur demandant de réduire le nombre de personnes dans les établissements carcéraux pour y éviter une propagation plus importante de la maladie.

S’appuyant sur les données du Service correctionnel du Canada (SCC) sur les tests de dépistage de la COVID-19, Statistique Canada indique qu’en date du 6 août dernier, 1496 tests de dépistage ont été effectués auprès de la population carcérale des établissements fédéraux, et environ le quart [24 %] des résultats étaient positifs.

Toutes les personnes atteintes se sont rétablies, à l'exception d'un cas en cours et de deux décès confirmés, précise l'agence.

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