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Le déficit budgétaire de l'Ontario devrait grimper à 38,5 milliards de dollars

La province présente des signes économiques de reprise malgré un déficit à la hausse pour l’exercice financier de 2020-2021.

Doug Ford et Rod Phillips qui marchent côte à côte dans une salle avec des documents sous le bras.

Le premier ministre de l'Ontario, Doug Ford, et le ministre des Finances, Rod Phillips.

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

Thalia D’Aragon-Giguère

Dans son plus récent énoncé économique, le gouvernement ontarien projette un déficit de 38,5 milliards de dollars avec une baisse de 6,7 % du PIB en 2020. Au moment où l’Ontario se déconfine graduellement, l’économie provinciale montre toutefois des signes encourageants en dépit des répercussions financières de la pandémie.

Le déficit provincial représente une augmentation de 18 milliards de dollars par rapport aux perspectives financières publiées en mars dernier.

Le Bureau de la responsabilité financière, le chien de garde budgétaire de la province, estimait alors un déficit de 41 milliards de dollars en Ontario.

Déficit 2020-2021 : 38,5 milliards de dollars
Déficit prévu (en mars) : 20,5 milliards de dollars 
Revenus 2020-2021 : 150,6 milliards de dollars, soit 5,7 milliards de dollars de moins que les projections de mars
PIB réel en 2020 : diminution de 6,7 %
Emplois (février-mars) : diminution de 1,2 million
Emplois (juin-juillet) : augmentation de 528 600Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le déficit budgétaire de l'Ontario devrait grimper à 38,5 milliards de dollars en 2020-2021.

Photo : Radio-Canada / Camile Gauthier

Selon le gouvernement ontarien, cet écart résulte essentiellement des mesures mises en place dans la province afin de protéger la santé et les emplois de la population en cette période de pandémie.

Composer avec la COVID-19 n'a été un choix pour personne, mais la façon d'intervenir l'a été, a déclaré le ministre des Finances, Rod Phillips, en conférence de presse mercredi.

À ce jour, l’Ontario a investi 30 milliards de dollars dans son plan d’action contre la COVID-19, par rapport au montant initialement prévu de 17 milliards de dollars au début de la crise sanitaire.

Même si la route vers la reprise sera longue, il est essentiel de gagner la lutte contre le virus pour que notre économie reprenne de la vigueur.

Rod Phillips, ministre des Finances

Depuis la dernière mise à jour fiscale, en mars, le gouvernement ontarien a annoncé de nouvelles initiatives afin de soutenir la population ainsi que les entreprises face à la pandémie.

En plus d’investissements supplémentaires dans le système de santé, la province a également accordé du financement aux municipalités ontariennes ainsi qu’aux petites entreprises afin de les accompagner sur la voie de la relance économique.

Une approche prudente, mais critiquée par l'opposition

Le gouvernement ontarien se veut prudent quant aux prévisions économiques puisqu’une grande incertitude plane toujours sur les finances de la province en raison du caractère imprévisible de la pandémie de COVID-19.

D'un point de vue économique et sanitaire, nous traversons toujours une période incertaine, a affirmé le ministre des Finances, Rod Phillips. Le risque d'une deuxième vague est réel malgré nos efforts collectifs pour la déjouer.

L’Ontario souhaite ainsi préparer ses ressources financières en prévision d’une seconde vague de coronavirus dans la province. C’est un contexte instable, a mentionné M. Phillips, en soulignant notamment les impacts potentiels de la gestion de la crise sanitaire au sud de la frontière sur l’économie canadienne.

De son côté, le Nouveau Parti démocratique de l'Ontario estime que le gouvernement Ford n’a pas su répondre aux besoins réels de la population en dépit du déficit budgétaire annoncé mercredi.

Sandy Shaw s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse.

Sandy Shaw, porte-parole néo-démocrate en matière de finances.

Photo : Radio-Canada

Doug Ford n'a pas changé ses priorités, a exprimé Sandy Shaw, porte-parole de l’opposition officielle en matière de finances, lors d'une conférence de presse mercredi. Il continue à vouloir épargner de l'argent sur le dos de nos enfants, du personnel enseignant et de nos proches.

Elle aurait aimé que le gouvernement provincial profite de l’occasion afin d'annoncer de nouveaux investissements, notamment en éducation et dans le secteur des soins de longue durée.

Nous pouvons parler du déficit, mais je pense que ce qui préoccupe vraiment les gens, c'est la santé et le bien-être de leur famille.

Sandy Shaw, porte-parole néo-démocrate en matière de finances

Selon Mme Shaw, le premier ministre Doug Ford n’a tout simplement pas à coeur les mêmes préoccupations que la majorité des Ontariens.

L'opposition officielle doute ainsi que le gouvernement Ford soit en mesure d'assurer une reprise économique sous le signe de l'inclusion.

Un espoir d’équilibre budgétaire qui tombe à l’eau

Avec un déficit estimé à 38,5 milliards de dollars, le retour à l’équilibre budgétaire n’est plus dans la mire du gouvernement Ford. Ce dernier s’était donné en 2019 le mandat de sortir la province du rouge d’ici 2023-2024.

Nous étions sur la bonne voie, a affirmé M. Phillips. Nous aurons cette conversation à nouveau, mais nous devons d’abord nous concentrer sur le problème immédiat qui se présente à nous.

La pandémie a ainsi forcé le gouvernement Ford à revoir ses attentes dans un contexte où la santé publique est devenue le principal levier d’une reprise économique prospère.

Notre gouvernement a déterminé que mettre la santé publique au premier plan permettrait non seulement de sauver des vies, mais aussi d'adopter la politique économique la plus judicieuse.

Rod Phillips, ministre des Finances

Lors d'un point de presse mercredi après-midi, le premier ministre Doug Ford a souligné que l'essentiel pour l'instant demeure la relance économique de la province.

Doug Ford et certains de ses ministres, dont Rod Phillips, ministre des Finances lors d'une conférence de presse

Doug Ford lors de la conférence de presse à Queen's Park, le 12 août.

Photo : Radio-Canada

Ma principale préoccupation est de protéger la population de l'Ontario et les propriétaires de petites entreprises qui luttent comme jamais, a-t-il indiqué.

M. Phillips se dit malgré tout conscient que le niveau de dépenses actuel n’est en aucun cas durable à long terme. Il explique toutefois que ces mesures d’urgence sont nécessaires afin d’assurer une réponse efficace à la pandémie.

Des données encourageantes malgré le déficit

En dépit des impacts financiers associés à la pandémie de coronavirus, plusieurs indicateurs donnent à penser que l’économie ontarienne se trouve actuellement dans la bonne direction.

Lors des deux derniers mois, le nombre d’emplois net a augmenté de 528 600 tandis que le taux de chômage est descendu à 11,3 %.

La revente de logements dans la province a par ailleurs bondi de 56,6 % en mai et de 67 % en juin, après avoir reculé lors des deux derniers mois.

D’autres indicateurs économiques relatifs à la consommation ainsi qu’à la vente au détail montrent également des signes de reprise.

La prochaine mise à jour financière de la province sera présentée d’ici le 15 novembre 2020 sous la forme d'un budget provincial pluriannuel.

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