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Des étudiants étrangers de l'Université Lakehead contestent l'augmentation de leur facture

Enseigne de l’Université Lakehead de Thunder Bay en Ontario.

Les deux campus de l'Université Lakehead, à Thunder Bay et à Orillia, cumulent environ 10 000 étudiants.

Photo : Université Lakehead

Radio-Canada

L’Association étudiante de l'université Lakehead (AÉUL) s'oppose à l'augmentation des droits de scolarité des étudiants étrangers.

Les étudiants étrangers souhaitant étudier à l’Université Lakehead cette année devront débourser cinq à six pour cent de plus que leurs prédécesseurs, à l’exception de ceux inscrits au programme de génie, qui devront s’acquitter d’une hausse de 13 pour cent de leurs droits de scolarité.

Prabhjot Singh Ahuja, le vice-président des opérations et des finances de l’AÉUL, soutient que son association a rencontré l’administration universitaire le mois dernier afin de discuter des frustrations des étudiants vis-à-vis la mesure.

C’était une bonne rencontre. Mais à ce point-ci, nous attendons juste une réponse, explique Amla Sandur, vice-présidente de la défense des intérêts des étudiants.

Mise à jour du 11 août :

En réponse à une requête média de Radio-Canada, l'université Lakehead écrit qu'elle rencontrera les dirigeants de l’Association étudiante de l'université Lakehead la semaine prochaine. L'objectif est de poursuivre les discussions amorcées le mois dernier sur les mesures de soutien aux étudiants étrangers.

Perte de confiance

Vendredi, des étudiants étrangers ont tenu un point de presse à l’Université afin de témoigner de leur histoire et de leurs préoccupations.

La plupart des étudiants étrangers viennent de pays défavorisés. Ils sont beaucoup plus touchés [par la pandémie], a déclaré Alexey Babich, un étudiant en génie électrique du Kazakhstan. Certains parents ont perdu leur emploi, et ils ne sont pas en mesure de payer cette hausse de droit de scolarité, a-t-il dit.

Alexey Babich a raconté ne pas avoir été personnellement touché par la hausse des frais de scolarité, car l'entreprise de son père a survécu à la pandémie. Il affirme toutefois avoir des amis ayant dû quitter l’Université. Ils perdent confiance, a-t-il plaidé.

Vous pouvez augmenter les frais de scolarité dès maintenant, et vous obtiendrez de l'argent au budget. Mais au final, les étudiants vont être déçus. Ils auront de mauvais commentaires à l’égard de l’Université. Moins d'étudiants vont venir ici.

Une citation de Alexey Babich, étudiant en ingénierie électrique à l’Université Lakehead

Dev Patel, étudiant en psychologie, a remis en question la décision de l'Université d’augmenter les frais d'inscription alors que la pandémie force une diminution du niveau des services offerts.

Si les cours sont en ligne, l’Université Lakehead ne devrait-elle pas diminuer les droits de scolarité au lieu de les augmenter? a-t-il demandé.

Revendications

Les dirigeants étudiants ont déjà présenté à l'Université une liste de revendications, selon Prabhjot Singh Ahuja.

Revendication de l’AÉUL :

  • Gel ou réduction des droits de scolarité
  • Augmentation de l'aide financière
  • Prolongation du délai de paiement des droits de scolarité
  • Travailler à l’égalité des chances en matière d’emploi sur le campus pour les étudiants étrangers

Actuellement, il n'y a qu'une quinzaine d'emplois disponibles pour les étudiants étrangers sur le campus.

L’AÉUL demande également qu'un deuxième représentant des étudiants siège au conseil d'administration de l’Université Lakehead et que des efforts soient faits pour accroître la diversité au sein du personnel.

L'Université s'est déjà engagée à augmenter les bourses pour les étudiants étrangers, concède Prabhjot Singh Ahuja.

Entre-temps, L’AÉUL a lancé une campagne de lutte à la désinformation visant à éduquer les gens quant aux défis auxquels sont confrontés les étudiants étrangers.

Avec les informations de CBC

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