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Un album photo vieux de 73 ans retrouve sa propriétaire après avoir été volé

Une femme tient un album à gauche de la photo et à droite, il y a une photo d'époque avec deux jeunes femmes.

À gauche, Kaylee Stoddart tient l'album de photos qu'elle a trouvé et, à droite, on voit une photo de la famille Mallett.

Photo : Kaylee Stoddart

Radio-Canada

Un album de photos contenant de nombreux portraits de familles amassés par une jeune Britanno-Colombienne entre 1947 et 1952 a été rendu à sa soeur grâce à un appel à tous, lancé à la radio.

Kaylee Stoddart a trouvé l’album de photos dans une carrière de gravier près de la rivière Thompson, à Kamloops, dans l’Okanagan, pendant qu’elle promenait son chien. Il se trouvait parmi un tas de déchets, mais sa reliure a attiré son attention.

Quelqu’un a pris le temps d’écrire les noms, les années et tout là-dedans, dit-elle. On peut voir les enfants grandir, les photos d’école, les camps bibliques, des maisons qui ont été construites, les animaux. J’ai l’impression de connaître cette famille.

Dans l’album figurait le nom de la personne qui avait rassemblé toutes ces photos : Miss Joyce Mallett, de Dawson Creek, en Colombie-Britannique. Elle avait pris le temps d’indiquer : S’il vous plaît, ne prenez aucune de mes photos.

Kaylee Stoddart s’est donc mise à communiquer par Facebook avec toutes les personnes portant le nom de famille de Mallet et habitant à Dawson Creek.

Comme ses appels sont restés sans réponse, elle a décidé de se tourner vers la radio pour retrouver la propriétaire de l’album.

Elle a raconté comment elle avait découvert l’album dans des émissions du matin de CBC dans l’Okanagan et dans le nord de la province en ajoutant qu’elle souhaitait un beau dénouement et que quelqu’un devait regretter d’avoir perdu cet album.

Le mystère résolu

Les démarches de Mme Stoddart ont finalement porté fruit et ont permis de retrouver Patricia Urchit, la propriétaire de l’album.

Sa soeur, Joyce Mallett, avait rempli l’album de souvenirs de famille avant de mourir, en 1958, à l’âge de 23 ans.

Patricia Urchit n’a pas entendu l’intervention de Kaylee Stoddart à la radio, mais en a plutôt été informée par des amis et des proches. Les photos sont très précieuses, explique-t-elle. Je suis tellement heureuse.

Elle précise que l’album se trouvait dans une valise qui avait été récemment dérobée de sa maison après qu’elle et son mari eurent déménagé dans une maison de retraite.

À cause des restrictions imposées en raison de la COVID-19, elle n’avait pas pu retourner chez elle pour savoir ce qui avait été pris. Elle ne savait donc pas que l’album avait été volé.

Kaylee Stoddart est pour sa part très heureuse d’avoir retrouvé la propriétaire de l’album. Elle raconte que sa famille s’est déjà fait voler une remorque remplie de souvenirs de famille. Je sais ce que c’est de perdre quelque chose d’aussi précieux, conclut-elle au bord des larmes.

Avec les informations d'Andrew Kurjata

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