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L'île Georges est finalement accessible au public

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Vue aérienne de l'île George et d'Halifax.

L'île George en 2015.

Photo : Getty Images / shaunl

Marie-Ève Brassard

Après le report de la date d’ouverture en raison de la COVID-19, le public pourra finalement visiter le lieu historique national de l’Île-Georges, dès le samedi 8 août à partir de midi.

Il s’agit de la première fois depuis plusieurs générations que l’île Georges sera accessible, en partie, aux visiteurs.

Située dans le port d’Halifax et au cœur d’un territoire appelé K'jipuktuk (grand port) par les Mi'kmaq, l’île Georges est un lieu historique national qui reflète le patrimoine riche et varié du Canada, déclare Parcs Canada dans un communiqué de presse publié jeudi.

L’île a effectivement joué de multiples rôles dans l’histoire, notamment celui de camp d’internements de nombreux Acadiens avant leur déportation.

Andy Fillmore, le député d’Halifax et secrétaire parlementaire de la ministre de l’Infrastructure et des Collectivités, a qualifié l’événement d’étape historique exaltante.

Le ministre du Commerce de la Nouvelle-Écosse, Geoff MacLellan, a quant à lui profité de l'occasion pour souligner que le financement de l’initiative s’inscrivait dans la stratégie de relance économique de la province. Le partenariat avec Ambassatours Gray Line [l'entreprise privée qui organise les visites, NDLR] montre comment l’investissement dans l’infrastructure de nos sites touristiques emblématiques peut créer des occasions pour les entreprises locales, a-t-il déclaré par voie de communiqué.

Achèvement du quai

Parmi les travaux d’aménagement nécessaires à l’ouverture du lieu historique au grand public, la construction d’un quai était requise. L’ouvrage a été financé conjointement à hauteur de 3,7 millions de dollars par le gouvernement du Canada et la province de la Nouvelle-Écosse, par l’intermédiaire de Develop Nova Scotia et de Tourisme Nouvelle-Écosse. Des passerelles ont également été mises en place pour faciliter l’accès à l’île. Certains travaux supplémentaires sont en train d’être achevés sur l’île.

Un homme, une femme et une fille sont sur un bateau au large de l'île Georges.

L’accès des visiteurs au lieu historique national de l’Île-Georges sera assuré par Ambassatours Gray Line.

Photo : Gracieuseté de Nicolle Leblanc

L’accès des visiteurs au lieu historique national de l’Île-Georges sera assuré par Ambassatours Gray Line. De l’information sur l’achat de billets est d’ailleurs offerte sur le site de Ambassatours Gray Line/ Murphy’s on the Water (Nouvelle fenêtre).

À quoi les visiteurs peuvent-ils s’attendre?

Une fois arrivés sur l’île, les visiteurs seront dirigés vers le fort Charlotte, où des interprètes présenteront l’histoire de l’île et offriront de courtes visites des tunnels des fortifications.

Les visiteurs et les employés devront aussi se plier aux directives de la Santé publique. Ainsi, ils devront porter un masque non médical ou un couvre-visage, et suivre les recommandations de distanciation physique et les bonnes mesures d’hygiène.

Le lieu historique national de l’Île-Georges sera ouvert aux visiteurs de 12 h à 17 h, pendant cinq fins de semaine consécutives, des 8 et 9 août aux 5 et 6 septembre 2020.

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