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Les Raptors l'emportent sans difficulté contre le Magic

Un joueur de basketball s'élance vers le panier avec le ballon en main.

Auteur de 36 points contre le Heat lundi, Fred VanVleet y est allé d'une autre belle performance contre Orlando.

Photo : Associated Press / Kim Klement

Les Raptors de Toronto ont envoyé un message fort au Magic d'Orlando mercredi soir, en venant à bout de la formation floridienne 109-99 à plus d'une semaine du début des séries éliminatoires.

Il s'agit du quatrième match de suite de plus de 100 points sur le plan offensif pour Toronto.

Orlando n'a réussi que le quart de ses tentatives de lancer dans les 12 premières minutes du match et s'est fait écraser 26-11 au pointage. À vrai dire, l'équipe championne de la NBA a donné une véritable leçon de basketball au Magic dans la première moitié du match. Toronto comptait une avance de 20 points à mi-chemin de la rencontre.

La défense des Raptors s'est toutefois relâchée au troisième quart en raison de l'écart de points au tableau indicateur.

Je pense que dans la deuxième moitié du match, l'entraîneur (Steve) Clifford a fait du bon travail pour motiver ses troupes. On s'est bien repris. Nous étions présents avec de l'énergie, mais ils ont réussi à marquer, a évalué l'entraîneur-chef des Raptors, Nick Nurse.

J'ai été impressionné par notre première moitié de match!

La performance des Torontois se veut d'autant plus marquante que les deux équipes pourraient se retrouver au premier tour des séries dans plus d'une semaine.

Bien en selle au 2e rang dans l'Est, les Raptors affronteront l'équipe en 7e place d'emblée dans le tournoi éliminatoire. Orlando est actuellement 8e, mais se trouve à moins d'un match derrière les Nets de Brooklyn.

On se concentre sur nous-mêmes afin d'être prêts pour les séries éliminatoires, a précisé Norman Powell.

C'est important que tout le monde trouve son rythme pour qu'on n'ait pas à forcer les choses. On essaie de retrouver notre chimie sur le terrain.

Auteur de 36 points contre le Heat lundi, Fred VanVleet a mené la charge avec 21 points pour Toronto.

Le colosse Marc Gasol, lui, a surpris avec six points et sept tentatives de tir au panier dès le début de la rencontre. L'Espagnol a conclu le match avec 13 points et 6 rebonds.

Le joueur étoile du Magic, Aaron Gordon, a été limité à une vingtaine de minutes sur le parquet. Il s'est blessé à la jambe gauche en retombant après avoir tenté d'inscrire un panier au début du troisième quart. Il avait été bousculé par Kyle Lowry sur la séquence.

Parfaits à Walt Disney World

Le contexte de la relance de la NBA ne semble pas avoir perturbé les Raptors de Toronto qui ont remporté, mercredi, un septième match de suite, sans compter les rencontres préparatoires disputées à la fin juillet.

L'équipe torontoise a battu les Lakers de Los Angeles, le Heat de Miami et maintenant le Magic pour entamer sa reprise officielle à Disney. Toronto avait aussi gagné ses quatre derniers matchs avant la suspension de la saison de la NBA en mars.

Je ne sais pas quelles étaient vraiment mes attentes pour la relance de la saison (à Orlando), a précisé Nick Nurse. Nous jouions très bien quand la saison a été suspendue. On voulait revenir à ce niveau. Tous les joueurs qui s'étaient blessés ont pu revenir, c'est un gros point positif.

Toronto compte encore cinq matchs au calendrier avant d'amorcer la défense de son titre en séries.

Une victoire contre les Celtics de Boston, vendredi, permettrait aux Raptors d'atteindre le plateau des 50 victoires pour la cinquième saison de suite. L'équipe pourrait aussi s'assurer du titre de la Division atlantique pour la sixième fois depuis 2013.

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