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Saint-Jean poursuit son programme de piétonnisation des rues de son centre-ville

Un panneau de signalisation indiquant que la voie est libre pour les piétons.

Plus de 81 % des entreprises interrogées ont exprimé leur soutien à l’initiative, certaines faisant état de nombreux nouveaux clients.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Radio-Canada

La ville de Saint-Jean a décidé de poursuivre son programme de fermeture temporaire des rues du centre-ville. Ce programme de piétonnisation des rues du centre-ville s’inscrit dans un plan de relance économique.

Le programme pilote Open Street a amené des zones de quatre rues du quartier commercial à se fermer à tour de rôle à la circulation automobile pendant plusieurs heures sur une période de trois samedis.

Phil Ouellette, responsable de la croissance et de l’urbanisme pour la Ville, fait valoir que le choix de poursuivre le programme résulte d’une enquête menée auprès des commerçants et des restaurateurs.

Les foules ont varié entre approximativement 1000 personnes le 11 juillet, jour de pluie, et environ 2200 personnes le 26 juillet.

Ce dernier indique que 81 % des 22 entreprises interrogées ont exprimé leur soutien à l’initiative, certaines faisant état de nombreux nouveaux clients.

Améliorer le programme

Il y a par contre eu une certaine confusion avec le changement hebdomadaire des rues piétonnes et la variation des heures en fonction des zones concernées.

Phil Ouellette reconnaît que l'information n’a pas toujours atteint le public et les entreprises des rues concernées. Certaines entreprises se sont aussi plaintes que les rues fermées ont rendu difficile l’accès à leurs commerces ou le ramassage d’articles par des clients.

Certaines personnes étaient frustrées, ajoute-t-il. Nous croyons pouvoir améliorer la situation. Nous devons améliorer cela. C’est un effort continu.

Le plan dépend également de l’aide apportée par les commerçants pour animer les rues par des ventes sur le trottoir, de la musique ou d’autres activités, afin d’attirer les piétons dans le quartier.

Le programme Open Streets prend une pause jusqu’au 8 août. À cette date, des zones de la rue Canterbury et de la ruelle Grannan seront fermées à la circulation automobile.

Le 15 août, la rue Princess sera fermée entre la rue Charlotte et la rue Germain, ainsi que des zones de la rue Germain et de la ruelle Grannan.

Les fermetures de rues seront annoncées à l’avance sur le site internet de la ville. Le programme devrait se poursuivre jusqu’au 26 septembre.

Avec les informations de Connell Smith de CBC.

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