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L’usine d’Arbec cessera ses activités à Port-Cartier

Produits forestiers Arbec, à Port-Cartier.

L'usine de Port-Cartier fermera ses portes (archives).

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

À moins d’un revirement majeur, Arbec mettra fin aux activités de son usine de Port-Cartier l’automne prochain. Entre 150 et 200 personnes perdront donc leur emploi cet automne.

Cette décision survient un peu plus de deux semaines après l’annonce de la reprise des opérations de sciage, qui avaient été suspendues plus tôt cet été.

Le Groupe Rémabec, dont fait partie Arbec, peine à écouler ses sous-produits. La majorité des copeaux produits par la scierie sont normalement vendus à la papetière de Produits forestiers Résolu (PFR) à Baie-Comeau, mais l'usine de papier journal est fermée depuis la fin mars.

Le vice-président exécutif du Groube Rémabec, Éric Bouchard, estime que l'usine pourrait ne pas rouvrir avant six mois.

Toutes les démarches qu'on a faites pour écouler nos sous-produits n'ont pas donné les résultats escomptés. Quand on a redémarré la scierie au mois de juin, on s'attendait vraiment à conclure une entente outre-mer, puis, finalement, cette entente-là ne s'est pas concrétisée. Compte tenu qu'on n’a pas de nouvelles de réouverture à court terme par rapport à l'usine de Baie-Comeau, qui est notre client plus naturel, on a été obligés d'arrêter, indique le gestionnaire.

Le Groupe Rémabec fonde beaucoup d'espoir sur la réalisation d'un projet de complexe intégré. Ce projet permettrait, en valorisant le copeau qui est produit à l'usine, le maintien de 280 emplois et la création de 240 nouveaux postes, selon l’entreprise.

Un plan d'affaires pour le projet sera présenté au conseil d'administration et aux partenaires du Groupe Rémabec à l'automne. Le vice-président, Éric Bouchard, a bon espoir que le projet pourra voir le jour et estime que 8 à 16 mois seraient nécessaires pour que le complexe soit fonctionnel.

Cette mauvaise nouvelle n’est pas une grande surprise pour Martin Dugas, représentant national pour la Côte-Nord, le Bas-Saint-Laurent et la Gaspésie au syndicat Unifor. L’organisation représente quelque 140 travailleurs de l’usine Arbec de Port-Cartier.

C’est une conséquence directe de la fermeture de la papetière de Baie-Comeau, confirme-t-il. Les résidus de sciage de l’usine, habituellement destinés à la papetière, s’accumulent présentement.

Selon le représentant syndical, le complexe intégré souhaité par Rémabec, mais aussi par Unifor et la Municipalité de Port-Cartier, pourrait utiliser les résidus de bois de la scierie et ainsi réduire sa dépendance aux activités de Produits forestiers Résolu.

Le marché du bois d’œuvre est excellent pour l’instant. Je ne pense pas que c’est de gaieté de cœur ce matin que la haute direction d’Arbec a pris sa décision.

Martin Dugas, représentant national pour la Côte-Nord, le Bas-Saint-Laurent et la Gaspésie à Unifor

À plus court terme, Martin Dugas espère que les activités de PFR reprendront à Baie-Comeau. Il estime que si cela se produisait, Arbec aurait tout intérêt à relancer les activités de Port-Cartier étant donné le prix élevé du bois d’œuvre présentement.

Le maire tente de garder espoir

C’est décevant, mais ce n’est pas surprenant, affirme le maire de Port-Cartier, Alain Thibault, en mentionnant lui aussi les difficultés de la papetière de PFR à Baie-Comeau.

Le maire de Port-Cartier, Alain Thibault.

Le maire de Port-Cartier, Alain Thibault

Photo : Radio-Canada / Marc-Antoine Mageau

Tout en reconnaissant les répercussions importantes de la perte de 150 à 200 emplois sur sa municipalité, M. Thibault garde espoir que la fermeture de l’usine sera temporaire.

Ce n’est pas définitif. C’est temporaire, la situation va se stabiliser, il faut voir la situation de façon positive.

Alain Thibault, maire de Port-Cartier

Le maire place ainsi beaucoup d’espoir, lui aussi, dans le complexe intégré de Rémabec qui doit voir le jour à Port-Cartier et utiliser des sous-produits de bois.

Avec les informations de Nicolas Lachapelle

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