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Ce résident de la Floride se prépare à l'arrivée de l'ouragan Isaias.

Photo : Getty Images / Joe Raedle

Agence France-Presse

Isaias a déversé des pluies torrentielles sur les Bahamas samedi et se dirigeait sous forme de tempête tropicale sur les côtes de la Floride, où il devrait redevenir un ouragan dimanche et éprouver les services d'urgences de cet Etat, déjà un des plus affectés par l'épidémie de Covid-19 aux États-Unis.

Isaias, qui a été rétrogradé d'ouragan de catégorie 1 à tempête tropicale samedi soir, soufflait à 17 h locales (21 h GMT) des vents maximums allant jusqu'à 110 kilomètres heures et émergeait au-dessus du détroit de Floride entre l'archipel des Keys et Cuba.

Le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami a indiqué que la tempête allait s'amplifier et redevenir un ouragan au cours de la nuit en approchant le sud-est de la Floride avant d'avancer vers la côte est de la péninsule.

La région endurait déjà des rafales de pluies samedi après-midi.

Nous commencerons à voir les impacts de la tempête ce soir, puis évidemment demain à demain soir, a déclaré samedi soir le gouverneur de la Floride Ron DeSantis. Le comté de Palm Beach a lancé un avis d'évacuation volontaire, a-t-il précisé.

Selon le NHC, bien qu'Isaias ait faibli après son passage sur l'île d'Andros (aux Bahamas), il devrait se renforcer samedi soir et dimanche matin quand le cyclone se déplacera sur les eaux chaudes du détroit de Floride et du Gulf Stream.

Isaias devrait rester un ouragan jusqu'à lundi, suivi par un affaiblissement progressif lundi soir ou mardi, a ajouté l'organisme.

La NASA pour sa part suivait très attentivement la tempête, qui risquait de perturber le retour sur Terre de la capsule habitée de SpaceX, après deux mois de mission à la Station spatiale internationale (ISS).

Crew Dragon est censé ramener deux astronautes dimanche après-midi pour un amerrissage au large de la Floride dans le Golfe du Mexique si la météo le permet.

Routes submergées par la boue, lignes à haute tension arrachées, arbres et végétation décapités, maisons inondées... Isaias a déjà fait de nombreux dégâts à Porto Rico, territoire américain, en République dominicaine et aux Bahamas depuis jeudi.

Une femme masquée debout devant un petit bâtiment effondré tandis qu'un homme s'affaire à réparer les dégâts.

Isaias a fait de nombreux dégâts en République dominicaine, dont ici à Hato Mayor, au nord-ouest de la capitale.

Photo : afp via getty images / Erika Santelices

L'important pour nous maintenant c'est que les gens restent vigilants, a assuré le gouverneur de la Floride Ron DeSantis lors d'une conférence de presse, assurant que son État était entièrement préparé.

Le dirigeant républicain qui avait déclaré la veille un état d'urgence pour les comtés de la côte est de l'État, de Miami-Dade à Nassau, a vu sa demande approuvée par Donald Trump samedi.

Cela aidera notre État à répondre rapidement à n'importe quels dégâts liés à la tempête

Ron DeSantis, gouverneur de la Floride

M. DeSantis ne s'attend pas à de nombreuses évacuations, mais a annoncé que les hôpitaux pourraient avoir à déplacer des patients en fonction des coupures de courant et des crues.

Un test pour les services d'urgences

Si les évacuations devenaient tout de même nécessaires, cela pourrait poser un problème sanitaire, car il sera difficile de respecter les consignes de distanciation sociale dans les refuges.

De plus, en raison de la météo, l'État a dû fermer des centres de dépistage du Covid-19, bien souvent aménagés sous des tentes, en prévision de l'arrivée de l'ouragan, même si les centres de dépistage des comtés restent ouverts.

L'ouragan Isaias constitue un test important pour les services d'urgence de Floride, alors que l'État est devenu l'un des épicentres de la pandémie de COVID-19 aux États-Unis.

La COVID est grave. Un ouragan est grave. Si on les combine, le résultat est pire que la somme des deux [...] Cela aura un effet multiplicateur, pas cumulatif, avait jugé en avril l'ancien responsable des services de gestion des urgences de cet État, Bryan Koon.

La Floride a déploré samedi 179 décès liés au nouveau coronavirus en une journée, un bilan en légère baisse, après les records des jours précédents (257 morts vendredi, 253 morts jeudi, 216 mercredi, 186 mardi).

Elle compte par ailleurs plus de 480 000 cas détectés depuis le début de la pandémie, dépassant New York, longtemps épicentre de l'épidémie américaine au printemps, et se situant en deuxième position derrière la Californie, dont la population est deux fois plus importante.

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