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Décès de l’ancien député provincial de Timiskaming-Cochrane David Ramsay

Portrait de David Ramsay.

David Ramsay a siégé à Queen's Park de 1985 à 2011.

Photo : La Presse canadienne / Dave Chidley

Radio-Canada

L’ancien ministre David Ramsay est décédé mercredi à l’âge de 72 ans. Il avait été élu sous la bannière du Nouveau Parti démocratique (NPD) en 1985 avant de changer de camp pour rejoindre le Parti libéral de l’Ontario, pour qui il a siégé jusqu’à son retrait de la vie politique en 2011.

Né en Australie, David Ramsay a été adopté par des parents canadiens.

Après ses études, il s'est installé dans le district de Timiskaming où il a été agriculteur et employé municipal, avant de se présenter en politique provinciale.

Un an après avoir été élu, il a désapprouvé l’opposition de son parti à une loi de retour au travail pour les travailleurs en grève des transports en commun de Toronto, ce qui l’a poussé à rejoindre les libéraux.

Plus tard, dans des entrevues, M. Ramsay a expliqué que de bons amis dans le Nord l’avaient fait adhérer au NPD, mais qu'il a trouvé un monde différent à Toronto.

Je n’étais tout simplement pas animé par l'idéologie néo-démocrate, a-t-il déclaré dans une entrevue en 2011. J’ai juste réalisé que je n’étais pas au bon endroit.

L’ancien député aussi affirmé qu’il conseillerait aux autres politiciens de ne pas l’imiter.

Je vous dirais de ne pas [changer de parti]. C’est très dur personnellement, cela peut briser des amitiés , a déclaré M. Ramsay.

Cela ne peut se faire que pour des raisons de principe. On ne devrait pas le faire pour une autre raison.

David Ramsay, ancien ministre libéral

M. Ramsay a été l’un des transfuges ayant le mieux réussi dans l’histoire politique du Canada. Il a été député pendant 26 ans et ministre dans les cabinets des premiers ministres libéraux David Peterson, de 1987 à 1990, et Dalton McGuinty, de 2003 à 2007.

C’est d’ailleurs ce que souligne l’actuel député provincial de Timiskaming—Cochrane, le néo-démocrate John Vanthof, dans un communiqué.

Le passage d’un parti à l'autre souvent la fin d’une carrière politique, mais le fait que David ait survécu au changement d’allégeance politique tout en continuant à accroître sa popularité témoigne de sa compétence politique et de sa personnalité.

John Vanthof, député de Timiskaming—Cochrane

Davis Ramsay avait notamment conservé son siège en 1990 lorsque le NPD, dirigé par Bob Rae, avait pris le pouvoir à Queen’s Park.

M. Vanthof se dit profondément attristé par le décès de M. Ramsay et a exprimé ses sympathies aux proches de l’ancien député.

John Vanthof en entrevue dans les couloirs de l'assemblée législative.

Le néo-démocrate John Vanthof a succédé à David Ramsay à titre de député provincial de Timiskaming—Cochrane.

Photo : Radio-Canada / Pierre-Olivier Bernatchez

Au fil des ans, j’ai eu l’occasion de travailler avec David sur de nombreux sujets et, bien que nous n’ayons pas toujours été d’accord, il était accessible, respectueux et il était facile de travailler avec lui.

C’était un débatteur doué et son style de débat reflétait sa personnalité. [Il était] juste, vif d’esprit, et tolérant , ajoute M. Vanthof.

Des dossiers délicats

David Ramsay était ministre responsable des Affaires autochtones lors de l’enquête sur la crise d’Ipperwash, en 2007.

En 1995, le manifestant autochtone Dudley George avait alors été tué par la Police provinciale, lors d’une intervention contre l’occupation du parc Ipperwash par un groupe d’Autochtones de la Première Nation Kettle et Stoney Point.

Le rapport d’enquête avait entre autres mené à la création d’un ministère des Affaires autochtones à part entière et à la rétrocession des terres.

M. Ramsay a aussi été ministre des Richesses naturelles pendant quatre ans lors de l’effondrement du secteur forestier au milieu des années 2000 et de la controverse sur la chasse printanière à l’ours.

Le gouvernement libéral a finalement rétabli cette chasse en 2015, mais M. Ramsay a déclaré à CBC qu’il avait fait du lobbying dans les coulisses pendant des années avant cela.

En tant que résident du Nord, j’ai compris le rôle qu’elle jouait dans la culture et l’économie. C’était une question très difficile, car il y avait ce conflit de valeurs dans la province , a-t-il déclaré dans une entrevue à l’époque.

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