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Balade dans les cimetières les plus huppés de Winnipeg

Une cathédrale anglicane, et en avant-plan, son cimetière.

Le cimetière attenant à la cathédrale St. John's abrite les tombes de nombeux personnages célèbres dans l'histoire de Winnipeg, dont celle du fils de John A. MacDonald, le premier premier ministre du pays.

Photo : Radio-Canada

On met rarement les cimetières dans le haut de sa liste lorsqu’on prévoit de faire une balade d’été. Ils renferment pourtant souvent l’histoire d’une ville et de sa région. Dans le cadre de notre série Un bout d'Histoire au coin de la rue, on visite le cimetière de St. John's et le cimetière presbytérien de Kildonan.

Établi en 1812 par les colons de Selkirk, le cimetière St. John's fait partie de la plus vieille paroisse anglicane à l’ouest des Grands Lacs.

Il est devenu au début du 20e siècle le lieu de prédilection des personnes puissantes et riches de Winnipeg pour se faire inhumer.

On y retrouve les noms de personnages célèbres de Winnipeg, comme Sir Hugh John Macdonald, fils du premier premier ministre du Canada, ou de John Inkster, un célèbre maçon pour la Compagnie de la Baie d’Hudson.

Ces noms, on les retrouve aujourd’hui aussi dans les noms des rues de la ville.

Ce cimetière était si populaire que même des personnes qui n’étaient pas anglicanes ont voulu y avoir leur dernier repos, pour le prestige. La popularité du lieu est telle qu’il est aujourd’hui presque impossible de s’y faire enterrer tant les places sont limitées.

Mais s'il était populaire au point d’attirer des personnes non anglicanes, le cimetière de St. John's ne faisait pas l’unanimité.

Pour les Métis d’origine écossaise, il était impensable d'y être enterré. Ils lui préféraient donc le cimetière de la cathédrale presbytérienne de Kildonan, fondée en 1854.

Ces deux cimetières séparés de moins de cinq kilomètres abritent à eux seuls une grande partie des personnalités qui ont participé à la fondation de la province et à la création de Winnipeg entre la fin du 19e siècle et le début du 20e.

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