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États-Unis : accord pour le retrait de policiers fédéraux très controversés à Portland

Des manifestants portant des casques et des masques.

Manifestation à Portland contre le racisme

Photo : Reuters / CAITLIN OCHS

Agence France-Presse

Départ de forces d'occupation pour la gouverneure démocrate, coopération trop longtemps attendue pour le secrétaire à la Sécurité intérieure : les autorités de l'Oregon et le gouvernement de Donald Trump ont annoncé mercredi avoir trouvé un accord sur le retrait progressif de policiers fédéraux de Portland.

Après des discussions avec le vice-président et des responsables de l'administration, le gouvernement fédéral a accepté ma demande et va commencer à retirer ses agents à compter du jeudi 30 juillet, a écrit dans un communiqué Kate Brown, gouverneure démocrate de cet État du nord-ouest des États-Unis.

De son côté, le secrétaire à la Sécurité intérieure par intérim, Chad Wolf, a souligné que ces agents fédéraux étaient toujours là et resteraient jusqu'à ce que nous voyions que le plan fonctionne et que le tribunal n'est pas perpétuellement attaqué.

La police locale doit assurer le maintien de l'ordre à l'extérieur des bâtiments, à charge pour les agents fédéraux de sécuriser les lieux comme à l'ordinaire.

L'État d'Oregon a finalement accepté de coopérer avec nos forces fédérales, exactement ce que nous demandions depuis que les violences ont éclaté voici deux mois. Nous sommes heureux que l'Oregon corrige ses erreurs, a dit M. Wolf.

Le message a toutefois été brouillé par le président Donald Trump, qui avait lancé quelques heures plus tôt que les autorités locales devaient d'abord nettoyer la ville des anarchistes et des agitateurs, louant le travail fantastique des policiers fédéraux.

Il a réitéré ses attaques lors d'un déplacement au Texas et a menacé d'envoyer la Garde nationale à Portland.

S'ils ne règlent pas le problème localement très bientôt, nous allons envoyer la Garde nationale et résoudre ça très rapidement, a clamé le président Trump.

Portland, foyer de contestation

La mort de George Floyd, quadragénaire noir asphyxié le 25 mai à Minneapolis par un policier blanc, a déclenché dans tous les États-Unis d'énormes manifestations antiracistes. La mobilisation s'est considérablement affaiblie, mais des poches de contestation ont persisté, notamment à Portland, nettement marquée à gauche.

Le déploiement d'agents fédéraux, parfois issus des douanes ou de la police aux frontières et arborant toute une panoplie militaire, a eu pour effet de durcir le mouvement dans cette ville à la longue histoire contestataire.

Des vidéos montrant des agents en treillis, mais circulant dans des véhicules banalisés pour interpeller certains manifestants dans les rues, ont notamment fait scandale. Elles ont contribué à élargir l'audience des manifestations antiracistes de Portland, organisées chaque nuit aux abords du tribunal fédéral.

Depuis deux semaines, ces rassemblements pacifiques finissent quasi systématiquement par dégénérer en heurts avec les forces de l'ordre.

Force d’occupation

Mardi encore, cela avait permis au secrétaire de la Justice, Bill Barr, de brosser un tableau apocalyptique de la situation, évoquant des centaines d'émeutiers équipés de lance-pierres, tasers, marteaux, scies, couteaux, fusils, explosifs..., pour justifier l'intervention des policiers fédéraux.

La gouverneure Kate Brown a une interprétation des faits radicalement différente. Ces policiers fédéraux ont agi comme une force d'occupation, ont refusé de rendre des comptes et ont apporté la violence et le conflit dans notre ville, affirme-t-elle dans son communiqué.

Un nombre croissant de militants antiracistes du mouvement Black Lives Matter (La vie des Noirs compte) déploraient quant à eux ces derniers jours ces violences de part et d'autre, qui détournent selon eux l'attention du message qu'ils entendent porter.

Depuis l'envoi de forces fédérales à Portland, le gouvernement a décidé d'en dépêcher dans d'autres grandes villes du pays, pour la plupart gérées par des démocrates, comme Chicago.

Le gouvernement de Donald Trump a annoncé mercredi l'envoi de ces forces dans trois nouvelles villes (Cleveland, Détroit et Milwaukee), officiellement pour les aider à endiguer une recrudescence de la criminalité.

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