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Trois milliards d'animaux tués ou déplacés par les feux australiens de 2019-2020

Un kangourou à côté d'un tronc d'arbre

Les incendies qui ont ravagé l'Australie en 2019-2020 ont détruit près de 20 % des forêts du pays.

Photo : Reuters / Tracey Nearmy

Agence France-Presse

Près de trois milliards d'animaux ont été tués ou déplacés par les feux de forêt qui ont ravagé l'Australie en 2019 et 2020, à en croire une étude rendue publique mardi qui parle d'une des pires catastrophes de l'histoire moderne pour la faune.

Cette vaste étude menée par plusieurs universités australiennes avance que 143 millions de mammifères ont été touchés par cette crise, de même que 2,46 milliards de reptiles, 180 millions d'oiseaux et 51 millions de grenouilles.

Elle ne chiffre pas le nombre d'animaux tués, mais les perspectives pour ceux qui ont échappé aux flammes ne sont probablement pas terribles en raison d'un manque de nourriture, d'abri et de protection face à leurs prédateurs, a estimé Chris Dickman, un des auteurs.

Ces feux, qui reviennent chaque année à la fin de l'hiver austral, mais qui ont été particulièrement virulents pendant plusieurs mois en 2019-2020, ont détruit 115 000 kilomètres carrés de terres, une zone trois fois plus grande que les Pays-Bas, et ont fait 30 morts.

Une précédente étude, en janvier, avait estimé à un milliard le nombre d'animaux tués dans les zones les plus sinistrées dans les États de Victoria et de Nouvelle-Galles du Sud. L'étude rendue publique mardi est la première qui prenne en compte l'ensemble des zones ayant brûlé en Australie, selon Lily van Eeden, de l'Université de Sydney.

Il est difficile de penser à d'autres événements, ailleurs dans le monde, de mémoire d'homme, qui ait tué ou déplacé autant d'animaux, a déclaré Dermot O'Gorman, directeur général de la branche australienne du Fonds mondial pour la nature (WWF).

C'est une des pires catastrophes de l'histoire moderne pour la faune.

Le sort des koalas avait ému l'opinion, mais une enquête du gouvernement a récemment cité 100 autres plantes et espèces animales endémiques menacées qui ont perdu plus de la moitié de leur habitat dans les flammes.

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