•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Hommage à John Lewis, « titan » des droits civiques, sous la coupole du Capitole

Le cercueil de John Lewis est exposé sous la coupole et surveillé par des gardiens de sécurité.

John Lewis est le troisième Afro-Américain à avoir droit à de tels honneurs au Congrès.

Photo : Associated Press / Matt McClain

Agence France-Presse

La « conscience du Congrès », John Lewis, icône de la lutte pour les droits civiques aux États-Unis, a reçu lundi un hommage solennel de ses pairs sous la coupole du Capitole, un honneur réservé aux plus hautes personnalités américaines.

Cet ancien compagnon de route de Martin Luther King et pilier des parlementaires démocrates est décédé le 17 juillet des suites d'un cancer, à l'âge de 80 ans. Dix jours plus tard, son cercueil, enveloppé du drapeau américain, a été présenté avec solennité à ses anciens collègues.

C'est approprié que John Lewis rejoigne le panthéon des patriotes qui reposent sur le même catafalque [estrade décorée sur laquelle on place un cercueil, NDLR] qu'Abraham Lincoln, l'ancien président qui a aboli l'esclavage, a déclaré la présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, lors de la cérémonie.

Ce titan du mouvement des droits civiques devenu la conscience du Congrès était vénéré et aimé des deux côtés de l'hémicycle, a-t-elle ajouté. De fait, le chef républicain du Sénat Mitch McConnell a lui aussi salué un héros, un artisan de la paix qui a payé le prix fort pour faire avancer la justice aux États-Unis.

Mais le président Donald Trump, dont John Lewis avait boycotté la cérémonie d'investiture en janvier 2017, a fait savoir qu'il n'irait pas saluer son cercueil, qui doit rester exposé lundi soir et mardi en haut des marches du Congrès.

Les Américains pourront lui faire leurs adieux selon un strict protocole destiné à minimiser les risques de propagation du nouveau coronavirus.

John Lewis devant un mur rempli de diplômes.

John Lewis a représenté l'État de la Georgie pendant plus de trente ans à la Chambre des représentants.

Photo : Associated Press / Susan Walsh

Une série d'hommages

Malgré la pandémie, les États-Unis ont souhaité rendre une série d'hommages solennels à ce militant infatigable, dont la lutte avait récemment trouvé un nouvel écho dans les grandes manifestations ayant suivi la mort de George Floyd, un quadragénaire noir asphyxié par un policier blanc le 25 mai à Minneapolis.

Les cérémonies solennelles ont débuté samedi dans sa ville natale, Troy, dans l'Alabama.

Dimanche, une calèche a transporté la dépouille de John Lewis et traversé le pont Edmund Pettus, à Selma, en Alabama, où il a mené en 1963 une marche de plusieurs centaines de militants pacifiques contre la discrimination raciale. Il avait eu le crâne fracturé.

Le cercueil de John Lewis, recouvert d'un drapeau des États-Unis, est tiré par des chevaux sur le pont Edmund Pettus à Selma.

Le cercueil de John Lewis, tiré par des chevaux, traverse le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, le dimanche 26 juillet 2020. Le 7 mars 1965, le militant de la non-violence et des droits civiques a été gravement blessé par des policiers blancs lors d'une manifestation pacifiste qui a été violemment réprimée.

Photo : Reuters / CHRISTOPHER ALUKA BERRY

Lundi, sa dépouille a été escortée à la mi-journée au cours d'une procession dans la capitale fédérale qui a notamment marqué une pause près de la Maison-Blanche sur la récemment nommée Black Lives Matter Plaza.

C'est ici qu'en juin, l'ancien parlementaire, amaigri par la maladie, avait fait sa dernière apparition publique pour soutenir le mouvement de contestation antiraciste le plus important depuis les années 1960.

Un corbillard roule sur la rue où les mots « Black Lives Matter » ont été peints.

La dépouille de John Lewis a été transportée sur la 16e Avenue à Washington, où les mots du slogan « Black Lives Matter » ont été peints dans la foulée des mobilisations contre les violences policières.

Photo : Reuters / POOL

Son cercueil a ensuite été déposé sous la rotonde du Congrès, selon un rituel notamment adopté pour les anciens présidents comme George H. W. Bush ou les élus de premier plan comme John McCain.

M. Lewis est le troisième Afro-Américain à avoir droit à de tels honneurs au Congrès et le second sous la rotonde après la militante Rosa Parks.

Vue aérienne de la rotonde.

La dépouille de John Lewis, enveloppée dans un drapeau américain, a été déposée sous la rotonde du Congrès.

Photo : Reuters / JONATHAN ERNST

Combattre la ségrégation

Fils de métayers (colons), il était devenu à 21 ans un des plus jeunes Freedom Riders (voyageurs de la liberté) qui ont combattu, comme Mme Parks, la ségrégation dans le système de transport américain au début des années 1960.

John Lewis se tenant debout à l'intérieur de la rotonde du Capitole de Washington.

John Lewis était le dernier survivant du Big Six, le groupe d'activistes pour les droits civiques dirigé par Martin Luther King.

Photo : Reuters / POOL New

Il fut aussi le plus jeune meneur de la marche sur Washington en 1963, au cours de laquelle Martin Luther King a prononcé son fameux discours, I have a dream.

Deux ans plus tard, John Lewis a failli succomber sous les coups de la police sur le pont Edmund Pettus, à Selma, en Alabama, où il menait une marche de plusieurs centaines de militants pacifiques contre la discrimination raciale. Il avait eu le crâne fracturé.

Dimanche, une calèche a transporté sa dépouille et e traversé ce pont lors d'une cérémonie lourde en symboles.

Cette série de commémorations prendra fin jeudi à Atlanta, en Georgie, État que le défunt avait représenté pendant plus de trente ans à la Chambre des représentants.

Il y sera enterré après une cérémonie privée à l'église baptiste Ebenezer, où avait officié le pasteur Martin Luther King.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !

Politique américaine

International