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« Le Hezbollah joue avec le feu », avertit Israël

De la fumée se dégage d'une zone montagneuses dans le sud du Liban.

Les tirs d'obus israéliens sur le Liban-Sud a provoqué un incendie sur les terrains avoisinants.

Photo : Getty Images / Mahmoud Zayyat

Radio-Canada

Israël affirme avoir déjoué une « tentative d'infiltration » du Hezbollah et ouvert le feu sur des hommes armés à la frontière nord avec le Liban, mais le groupe chiite proche de l’Iran dément ces informations.

Selon plusieurs sources libanaises, l'incident s'est produit dans le secteur des fermes de Chebaa, que l'ONU considère comme faisant partie du plateau du Golan syrien occupé par Israël depuis 1967.

Une source libanaise a indiqué à l’agence Reuters que le Hezbollah est passé à l'attaque en représailles à la mort d'un combattant du groupe chiite lundi dernier dans une frappe aérienne en bordure de Damas, attribuée à Israël.

Des correspondants de l'AFP de chaque côté de la frontière ont quant à eux signalé des explosions et des dizaines de frappes d'artillerie israéliennes dans le secteur, à proximité d'une position militaire israélienne.

Selon plusieurs médias libanais, une cinquantaine d'obus sont tombés dans le secteur, ce qui a provoqué un incendie sur les terrains avoisinants.

Un soldat libanais inspecte des débris.

Un soldat libanais inspectant l'obus tombé dans une maison, dans le sud du pays.

Photo : Getty Images / Mahmoud Zayyat

Nous avons pu déjouer avec succès une tentative d'infiltration d'une cellule terroriste en Israël, a déclaré à des journalistes le porte-parole de l'armée israélienne Jonathan Conricus, qui a précisé avoir une confirmation visuelle selon laquelle les terroristes sont retournés au Liban.

L'armée israélienne a indiqué qu'un groupe de trois à cinq personnes, munies de fusils, avait pénétré de quelques mètres au-delà de la Ligne bleue séparant Israël du Liban et que les forces de sécurité ont ouvert le feu.

Dans un communiqué en hébreu, l'armée a dit ignorer si elles avaient été blessées et a précisé qu'il n'y avait pas eu de blessés du côté israélien.

Les forces de l'armée sont en état d'alerte et prêtes à réagir en fonction de la situation, est-il précisé dans ce texte.

Le Hezbollah dément

Le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou a prévenu que le Hezbollah jouait avec le feu.

Le Hezbollah et le gouvernement libanais portent la responsabilité de cet incident et de toute attaque venant du territoire libanais, a affirmé M. Nétanyahou lors d'une conférence de presse au ministère de la Défense à Tel-Aviv. Le Hezbollah joue avec le feu, notre réaction sera très forte, a-t-il prévenu.

La chaîne de télévision Al-Manar du Hezbollah a fait état du retour au calme dans le secteur après des tirs d'artillerie israéliens qui ont duré une heure.

Jusqu'à maintenant, la Résistance islamique n'a pris part à aucun accrochage, n'a pas ouvert le feu durant les événements du jour, a aussi réagi le Hezbollah dans un communiqué.

Tout ce que les médias ennemis rapportent à propos d'une opération d'infiltration depuis le Liban qui aurait été déjouée [...] est totalement faux, a-t-il ajouté.

L'ONU appelle à la retenue

La FINUL, force de maintien de la paix de l'ONU dans le sud du Liban, a appelé à la plus grande retenue et a précisé dans un bref communiqué que les tirs avaient cessé.

Après plusieurs conflits, Israël et le Liban demeurent techniquement en état de guerre et la FINUL est déployée dans le sud du Liban pour faire office de tampon entre les deux pays.

Vue de la frontière libano-israélienne du côté israélien.

Un poste d'observation de la FINUL, au Liban-Sud.

Photo : Getty Images / Jalaa Marey

Cette poussée de fièvre intervient quelques jours après des frappes en Syrie imputées à Israël qui ont tué cinq combattants pro-Iran le 20 juillet. Le lendemain, le Hezbollah annonçait la mort dans ces raids d'un de ses combattants, Ali Kamal Mohsen.

Poids lourd de la vie politique libanaise, le Hezbollah est militairement impliqué dans le conflit syrien aux côtés du régime de Bachar Al-Assad, tout comme l'Iran, autre ennemi d'Israël.

Si les Israéliens décident de lancer une guerre, nous allons leur faire face et nous allons répondre, a martelé dimanche dans un entretien télévisé le numéro deux du Hezbollah, Naïm Qassem.

L'armée israélienne avait indiqué la semaine dernière avoir élevé son niveau de préparation contre diverses actions ennemies potentielles.

Le dernier grand affrontement entre le Hezbollah et Israël remonte à 2006 et avait fait en un mois plus de 1200 morts du côté libanais, essentiellement des civils, et 160 du côté israélien, en majorité des militaires.

Avec les informations de Agence France-Presse, Reuters, L'Orient le Jour, et Annahar

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