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Alerte « maximale » en Corée du Nord après un premier cas présumé de COVID-19

Kim Jong-un assis à un bureau, levant le doigt.

Kim Jong-un a convoqué samedi une réunion d'urgence du bureau politique pour adopter un système « d'urgence maximale » et émettre une alerte « de haut niveau » pour contenir l'épidémie.

Photo : Reuters / Agence KCNA

Radio-Canada

La Corée du Nord a fait état dimanche d'un premier cas « soupçonné » de nouveau coronavirus. Elle a ordonné le confinement de la ville frontalière de Kaesong, où il a été détecté, et s'est placée en état « d'urgence maximale » pour enrayer le fléau.

La personne en question est rentrée le 19 juillet après avoir franchi illégalement la ligne de démarcation qui fait office de frontière avec la Corée du Sud, a annoncé l'agence officielle KCNA.

S'il est confirmé que cette personne a bien la COVID-19, il s'agirait du premier cas officiellement recensé de COVID-19 en Corée du Nord, où l'infrastructure du système de santé est particulièrement inadéquate pour traiter une telle épidémie.

La personne potentiellement porteuse du virus est présentée comme un fugitif qui s'est rendu dans le sud il y a trois ans et a été retrouvé dans la ville de Kaesong, à la frontière avec la Corée du Sud. Cette personne aurait ainsi réussi à franchir la frontière lourdement fortifiée qui sépare les deux pays.

Toutefois, depuis la Corée du Sud, il n'y a pas eu d'information sur une quelconque tentative de passage frauduleux de cette frontière, marquée entre autres par des zones minées, soit l'une des frontières les plus surveillées militairement dans le monde.

Selon l'agence KCNA, la personne en question a été dans un premier temps mise en stricte quarantaine, et toutes les personnes (...) qui sont entrées en contact avec elle et celles qui sont allées dans cette ville ces cinq derniers jours font l'objet d'une enquête approfondie.

Pyongyang avait auparavant assuré qu'il n'y avait aucun cas de coronavirus et que les frontières du pays resteraient fermées.

Des gens dans la rue portant des masques.

Pyongyang avait assuré qu'il n'y avait aucun cas de coronavirus et que les frontières du pays resteraient fermées.

Photo : Reuters / KYODO Kyodo

La Chine et la Corée du Nord partagent 1400 kilomètres de frontière, une frontière particulièrement poreuse durant l'hiver, lorsque les rivières gelées facilitent les passages clandestins.

Des dizaines de ressortissants de Corée du Nord franchissent ainsi quotidiennement la frontière pour acheminer des produits de contrebande, et les analystes font remarquer qu'ils ont probablement amené le virus dans ce pays isolé, avant même la fermeture des frontières.

Sans doute le coronavirus a-t-il été importé dans le Nord depuis la Chine, a dit Go Myong-hyun, un analyste de l'Institut d'études politiques Asan, soulignant le trafic frontalier élevé entre les deux pays et le nombre important de cas rapportés par Pékin.

Réunion d'urgence

Pour faire face à la situation dangereuse (...) qui pourrait conduire à une catastrophe mortelle et destructrice, le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a convoqué samedi une réunion d'urgence du bureau politique pour adopter un système d'urgence maximal et émettre une alerte de haut niveau pour contenir l'épidémie, a affirmé l'agence officielle.

Malgré des mesures de quarantaine stricte, on dirait que le vicieux virus est entré dans le pays, a dit Kim Jong-un, selon KCNA.

Le dirigeant nord-coréen a dit que le gouvernement avait pris la mesure préventive de confiner totalement la ville de Kaesong le 24 juillet, a-t-on ajouté de même source.

Pour sa part, la Corée du Sud a signalé samedi une recrudescence de cas, enregistrant son bilan le plus élevé en près de quatre mois, soit 113 nouveaux cas, dont 86 concernent des personnes arrivées de l'étranger.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associaed press

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