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Roundup : condamnation de Monsanto confirmée en appel en Californie

Le glyphosate a été classé en 2015 « cancérigène probable » par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

L'herbicide Roundup dans différents emballages.

Le glyphosate a été classé en 2015 cancérigène probable par l'Organisation mondiale de la santé.

Photo : Reuters / Denis Balibouse

Agence France-Presse

Une cour d'appel de Californie a confirmé lundi la condamnation de la firme Monsanto, poursuivie par un jardinier souffrant d'un cancer qu'il attribue au désherbant Roundup, mais elle a une nouvelle fois considérablement réduit les dommages et intérêts à verser au plaignant.

En août 2018, un jury populaire du tribunal de San Francisco avait conclu que Monsanto avait agi avec malveillance en cachant le caractère potentiellement cancérigène du glyphosate, principe actif du Roundup, et que ce désherbant grand public et son équivalent professionnel RangerPro avaient considérablement contribué à la maladie de Dewayne Johnson, 48 ans, qui est en phase terminale.

Condamné à verser 289 millions de dollars de dommages et intérêts, le géant agrochimique avait alors annoncé son intention de faire appel, tout en demandant en parallèle à la juge de San Francisco Suzanne Bolanos d'organiser un nouveau procès.

En octobre 2018, Mme Bolanos avait maintenu ce verdict sur le fond, mais avait fortement revu à la baisse les indemnités à 78,5 millions.

Le plaignant avait accepté cette réduction dans le but d'éviter le poids d'un nouveau procès, espérant voir de son vivant une résolution finale du dossier, avaient expliqué les avocats de ce père de deux garçons.

Lundi, les magistrats de la cour d'appel de Californie ont maintenu que le Roundup avait bien causé le cancer de M. Johnson, contrairement à ce qu'affirme Bayer.

Ils ont en revanche abaissé les dommages et intérêts à 20,4 millions de dollars au total.

Nouvelle grande victoire

Le plaignant DeWayne Johnson en cour à San Francisco. Il poursuit la multinationale Monsanto qu'il rend responsable, avec son produit Roundup,  de son cancer.

Le plaignant DeWayne Johnson en cour à San Francisco

Photo : The Associated Press / Josh Edelson

L'un des avocats de M. Johnson a qualifié cette décision de nouvelle grande victoire, attribuant la nouvelle réduction des dommages punitifs à une anomalie des textes de loi californiens.

M. Johnson avait abondamment utilisé Roundup et RangerPro dans le cadre de son travail, pendant deux ans, à partir de 2012.

Ce procès était le premier mettant sur le banc des accusés les produits au glyphosate de Monsanto, contre lesquels des milliers de procédures juridiques ont été lancées rien qu'aux États-Unis, selon le groupe allemand Bayer, qui l'a racheté.

Bayer a annoncé en juin dernier qu'il était prêt à verser plus de 10 milliards de dollars pour mettre un terme à ces actions en justice.

Le glyphosate a été classé en 2015 cancérigène probable par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

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