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Trois morts et 24 blessés dans un accident d'autocar en Alberta

Un autocar est renversé.

La cause de l'accident qui a fait 3 morts et 24 blessés dans le parc national Jasper demeure pour l'instant inconnue.

Photo : Collaboration spéciale / Andrew Manske

Radio-Canada

Le renversement d'un autocar dans le parc national Jasper a fait 3 morts et 24 blessés, dont 14 se trouvent dans un état critique. Les blessés ont été transportés vers les hôpitaux d'Edmonton, de Grande Prairie, de Hinton et de Calgary.

L’accident a eu lieu sur l'autoroute 93 aux environs du champ de glace Columbia, indique la Gendarmerie royale du Canada (GRC).

Le caporal Leigh Drinkwater, de la GRC, a confirmé la mort de trois personnes parmi les 27 personnes qui étaient à bord du véhicule.

Il a précisé que la GRC de Jasper, d'autres détachements de police et de nombreux services d'incendie, les services ambulanciers aériens de l'Alberta (STARS) et Parcs Canada se sont rendus sur les lieux de l’accident vers 13 heures, heure locale, samedi.

En tout, les équipes des services d'urgence de neuf villes et villages voisins sont intervenues.

Une carte.

Samedi, plusieurs premiers intervenants se sont rendus sur les lieux d'un grave accident d'autocar dans la région du champ de glace Columbia, dans le parc national Jasper, en Alberta.

Photo : CBC

Avant que les décès n'aient été confirmés sur place, un porte-parole de Services de santé Alberta a déclaré qu’il y avait de nombreux blessés, dont certains dans un état grave, et que plusieurs hôpitaux de l’Alberta se préparaient à les recevoir.

Plusieurs hélicoptères et ambulances terrestres de Calgary, d'Edmonton et de Grande Prairie ont été mobilisés pour évacuer les 24 personnes blessées vers ces hôpitaux.

Les services de santé craignent pour la vie de 14 personnes, qui se trouvent dans un état critique. Quatre autres sont dans un état grave, mais stable. Et six blessés sont dans un état stable.

La police n’a toutefois pas été en mesure de confirmer si l’accident est survenu dans le champ de glace Columbia ou sur l’autoroute, mais le service d'information aux voyageurs de la province a écrit dans un message sur Twitter que l'accident s'était produit dans le champ de glace.

Des photos publiées sur les réseaux sociaux montrent ce qui semble être un autocar touristique Brewster rouge et blanc renversé sur le toit près du glacier Athabasca, qui fait partie du champ de glace Columbia.

Un autocar renversé à la suite d'un accident.

Un témoin a publié cette photo de la scène.

Photo : Randy Cusack

L'autocar appartient à la compagnie Pursuit, qui organise des visites guidées du glacier Athabasca. Ses autocars touristiques conçus sur mesure offrent aux visiteurs la possibilité de marcher sur le glacier lui-même, en partant d'un centre d'accueil le long de la route 93, en remontant la moraine et en se dirigeant vers la glace.

Nous fournirons des détails supplémentaires dès qu'ils seront disponibles, a affirmé la porte-parole de la compagnie, Tanya Otis. Notre préoccupation immédiate va vers les blessés et leurs familles. Nous soutenons les efforts des premiers intervenants.

Le chauffeur aurait perdu le contrôle du véhicule, qui aurait dévalé la colline, selon un témoin, Vanja Krtolica, qui s'est confié au journal The Globe and Mail. Soudain, tous les gens ont commencé à crier, car ils ont vu que l'autocar avait perdu le contrôle, a précisé l'homme, qui se trouvait dans un véhicule similaire.

Randy Cusack, qui se dirigeait vers le stationnement du champ de glace samedi après-midi, a vu un hélicoptère et plusieurs équipes de secours arriver sur les lieux.

L'un des autocars d'excursion était à l'envers et à l'extérieur de la rive, à gauche du glacier, pas sur le glacier lui-même, mais juste sur une route secondaire, a-t-il déclaré. On aurait dit qu'il était sur l'accotement, qu'il avait glissé et roulé sur le talus plusieurs fois. C'est horrible.

La compagnie Pursuit a rouvert ses visites de champs de glace il y a environ un mois avec une capacité de 50 %, après avoir interrompu ses activités en raison de la pandémie. Lorsque les bus sont pleins, ils peuvent transporter jusqu'à 56 passagers, en comptant les places assises et debout.

Des visiteurs marchent près du glacier Athabasca.

Des touristes marchent sur le glacier Athabasca, qui fait partie des champs de glace Columbia dans le parc national de Jasper, sur cette photo d'archive de 2014.

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

Le ministre de la Santé de l'Alberta, Tyler Shandro, a dit, sur Twitter, qu'il avait eu le cœur brisé en entendant parler de l’accident.

Mes pensées et mes prières vont à toutes les personnes concernées. Merci à tous les premiers intervenants, aux ambulanciers, aux médecins, aux infirmières et à tout le personnel de première ligne qui sont intervenus, écrit-il.

Le champ de glace Columbia est l'un des plus grands champs de glace non polaire du monde, situé à près de 100 kilomètres au sud de Jasper. S'étendant sur la fracture continentale, ce glacier est aussi le plus grand des Rocheuses canadiennes, couvrant 230 km2 et d'une profondeur de 365 mètres, selon le site Travel Alberta.

Avec des informations de Danielle Kadjo, Sara Rieger et CBC

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