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Un leader inuit s’exprime sur le nom de l’équipe de football d’Edmonton

Natan Obed en conférence de presse.

Natan Obed est président de l'organisation Inuit Tapiriit Kanatami, qui représente 65 000 personnes à travers le pays.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Radio-Canada

Natan Obed, président de l'Inuit Tapiriit Kanatami, la principale organisation inuit nationale s’est entretenu avec CBC/Radio-Canada concernant la controverse entourant le changement de nom de l’équipe de football d’Edmonton. Il explique que la modification du nom de l’équipe représenterait une victoire pour l’autodétermination du peuple inuit du Canada.

Une équipe de sport professionnel ou quelconque corporation ne devrait pas pouvoir utiliser les autochtones comme mascotte, affirme d’emblée Natan Obed.

Le président de l'organisation inuit qui représente 65 000 personnes à travers le Canada espère que l’équipe de football professionnelle d’Edmonton changera bientôt son nom, comme l’a récemment fait l’équipe de la Ligue nationale de football de Washington.

Selon lui, les manifestations du mouvement Black Lives Matter (BLM) des derniers mois ont aidé les communautés autochtones à faire entendre leurs revendications.

Les derniers mois ont été transformateurs. [...] Les partenariats qui ont été faits entre les communautés autochtones et le mouvement BLM ont eu d’importantes ramifications à travers l’Amérique du Nord, soutient le chef inuit.

De plus en plus de gens sont prêts à se battre pour les Autochtones qui trouvent ces mascottes offensives, racistes et dépassées

Natan Obed, président, Inuit Tapiriit Kanatami

Une question d’autodétermination

Même s’il admet que le débat entourant le nom de la formation albertaine crée des divisions au sein de la communauté inuite au Canada, Natan Obed croit que son abandon par l’équipe est essentiel au processus d’autodétermination de son peuple.

La manière dont nous nous appelons entre nous nous appartient. [...] Aucune société ne devrait pouvoir utiliser des noms inuit pour nommer ses équipes, ses produits ou ses marques et en plus nous exclure de toutes considérations entourant l’emploi de ces termes, explique-t-il.

Selon lui, l’utilisation de mascottes ou de noms autochtones comme le font certaines équipes sportives est une des manières dont s’exprime le racisme systémique.

Cela affecte nos enfants, notre identité, notre santé mentale. Même si cela n’est pas perceptible au niveau individuel et même si cela fait débat dans la communauté, nous devons protéger ceux que cela blesse. Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour enrayer le racisme systémique dont sont victimes les Inuit de ce pays, dit-il.

Il ajoute qu’une décision de l’équipe de football d’Edmonton d’abandonner son nom actuel permettrait de confirmer que l’emploi du mot esquimau n’est plus socialement acceptable.

Je pense que ce serait l’élément positif le plus important dans tout cela.

Natan Obed, président, Inuit Tapiriit Kanatami

Quand le nom sera changé, je serai un peu plus en paix et j’espère que je pourrai commencer à réparer les relations qui ont été brisées par cette controverse, conclut-il.

Avec les informations de Nick Murray

Radio-Canada est sensible au choix des mots dans ses articles. À plus forte raison lorsqu’il est question d’utiliser des mots considérés comme des insultes. Il y a longtemps que nous, à Radio-Canada, n'utilisons plus le mot eskimo ou esquimau pour désigner des personnes du peuple inuit.

Cependant, par souci de clarté, et dans le respect de nos Normes et pratiques journalistiques (Nouvelle fenêtre), nous allons continuer d’utiliser le mot lorsque nous parlons de l’équipe de football des Eskimos d’Edmonton . L’utilisation du mot est encore pertinente pour expliquer, d’ailleurs, la controverse et l'actualité qui l’entourent.

Nous sommes conscients que l'utilisation du nom de l'équipe d'Edmonton est critiquée, car il est considéré par plusieurs comme étant une insulte raciste. Par respect pour eux, nous privilégierons, dans la mesure du possible, des synonymes pour nous référer à l’équipe.

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