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Des habitants de Qualicum Beach s’opposent à un complexe d'habitation dans une forêt

Des citoyens protestent dans la rue.

Un groupe de citoyens a pris la rue pour protester contre le conseil municipal et le projet de construction qui veut voir le jour aux abords d'une forêt de la municipalité.

Photo : Ezra Morse

Des habitants de Qualicum Beach, une municipalité au nord de Parksville, sur l’île de Vancouver, se mobilisent afin de sauver une parcelle de forêt d’un changement de réglementation qui pourrait y permettre un ensemble immobilier.

Le projet, tout comme le changement de zonage, est toujours en période de consultation et n'a pas encore été adopté par le conseil municipal. Certains habitants sont tout de même inquiets.

Ce qui nous inquiète présentement, c’est qu’on envisage de faire des constructions dans une ceinture verte de la ville, explique le président de la Société de préservation de la nature de Qualicum Beach, Ezra Morse.

Nous avons une forêt que la communauté qualifie comme faisant partie de notre patrimoine, de notre identité, une forêt qui est restée intacte depuis près d’un siècle.

Une citation de Ezra Morse, président de la Société de préservation de la nature

Avec un changement dans la réglementation, la Société craint que les 150 hectares de terre — l’équivalent de plus de 200 terrains de football — soient tranquillement transformés en espace résidentiel au fil du temps.

Selon le plan officiel, adopté par la ville en 2018, cette forêt doit être protégée, et un règlement municipal a été adopté à cet égard. 

Or, seulement 80 % de la forêt en question est protégée par ce règlement, ce qui ne comprend pas la partie touchée par le projet immobilier, affirme le conseiller municipal Scott Harrison.

Un besoin de logements

Le projet proposé se compose de 16 résidences avec 11 logements locatifs, dont certains sous forme de duplex, sur un terrain adjacent au golf. Il s’agit d’une parcelle de terrain dont la plupart des arbres ont été abattus il y a environ cinq ans, explique Scott Harrison.

Plan du développement et de la forêt avec ses différents lots.

Plan du développement proposé pour une parcelle de la forêt de Qualicum Beach.

Photo : Municipalité de Qualicum Beach

La capacité maximale de construction est toutefois atteinte dans cette zone et un changement de zonage, ainsi qu’une modification du plan officiel de la communauté doivent maintenant être adoptés pour permettre la construction du développement.

C’est une décision difficile, mais ce dont je suis le plus inquiet, c’est l’accès aux logements abordables.

Une citation de Scott Harrison, conseiller municipal

Avec 52 % de la population âgée de 65 ans ou plus, Qualicum Beach estla municipalité qui a la plus grande proportion d’aînés au Canada, selon le dernier recensement. Pour le conseiller municipal, il est donc important de créer plus de logements pour attirer des jeunes familles.

Inquiétude de la population

Le projet de construction sera soumis à une étude d’impact environnemental et la population sera appelée à se prononcer, mais certains raignent de ne pas pouvoir se faire entendre.

Avec la pandémie, le conseil municipal se tient virtuellement et les habitants sont amenés à faire des commentaires par courriel ou par téléphone.

Nous avons peur de voir notre démocratie mise en quarantaine, dit le président de l’association des résidents de Qualicum Beach, Douglas MacKay-Dunn.

Mercredi, un groupe de résidents est allé dans la rue pour protester contre le conseil municipal, et une pétition circule également en ligne. Vendredi, elle avait amassé plus de 5500 signatures.

Le groupe en question a de sérieuses inquiétudes environnementales et nous voulons nous assurer que ces inquiétudes seront entendues par le gouvernement local , assure Douglas MacKay-Dunn.

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