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Le Wolfpack ne jouera pas à Toronto d'ici la fin 2020

Un joueur de rugby court avec le ballon, poursuivi par un adversaire.

D'ordinaire, le Wolfpack dispute ses matchs locaux au stade Lamport de Toronto lors de la deuxième moitié de la saison.

Photo : La Presse canadienne / Chris Young

Le Wolfpack de Toronto ne sera pas de retour au stade Lamport en 2020. L'équipe en a fait l'annonce, jeudi, alors qu'elle reprendra le collier de l'autre côté de l'Atlantique pour la conclusion de la saison de la Super League.

Le Wolfpack disputera tous ses matchs locaux en Angleterre dans le cadre de la reprise. L'équipe jouera 16 parties, dont une première contre les Rovers d'Hull Kingston le 2 août.

Le président-directeur général de la formation, Bob Hunter, s'est excusé de cette décision dans une lettre ouverte adressée aux partisans de l'équipe torontoise sur les réseaux sociaux.

Malheureusement pour le Wolfpack, les défis qu'impliquent les déplacements, le franchissement des frontières internationales et la tenue de matchs à Toronto se sont révélés trop importants pour que l'équipe dispute des parties au stade Lamport cette saison, a écrit M. Hunter.

Ce n'est pas une décision prise à la légère, a-t-il précisé. Nous promettons de revenir à Toronto plus gros et plus forts que jamais en 2021.

Avant que la pandémie ne force la suspension de la saison de la Super League, l'équipe avait prévu disputer 11 de ses 14 matchs locaux en 2020 à Toronto. Toutes les équipes de la ligue auraient ainsi effectué un passage dans la Ville Reine.

Le Wolfpack de Toronto est la seule équipe sportive transatlantique au monde.

Retour possible des spectateurs en Europe

Un joueur de rugby donne la main à des spectateurs dans les gradins.

Les joueurs du Wolfpack ne pourront voir leurs partisans torontois cette saison alors qu'ils joueront le reste de leurs matchs de l'autre côté de l'Atlantique.

Photo : La Presse canadienne / Chris Young

Dans le cadre de la reprise élaborée par les cadres de la Super League, tous les matchs du mois d'août auront lieu à huis clos. La ligue caresse toutefois l'espoir d'accueillir un nombre limité de spectateurs en Angleterre et en France par la suite.

La grande finale de la saison est prévue à la fin du mois de novembre prochain, ce qui laisse amplement le temps à la ligue pour échafauder un plan visant le retour du public dans les gradins.

Considérant que la saison 2020 prendra fin deux mois plus tard qu'à l'habitude, les bonzes de la meilleure ligue de rugby à XIII d'Angleterre ont convenu d'entamer la saison suivante plus tard qu'à l'habitude.

La saison se met normalement en branle lors du premier weekend de février chaque année, mais aucune date n'a été avancée à ce jour pour le début de la saison 2021.

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