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La comète Neowise brille dans le ciel de la Colombie-Britannique

L’astre sera au plus près de la Terre le 22 juillet, s'il ne s'est pas encore éteint progressivement d'ici là.

La comète Neowise est visible dans le ciel de Vancouver.

La comète Neowise C/2020 F3 pourrait ne pas être à nouveau visible avant 6800 ans.

Photo : Radio-Canada / Gian-Paolo Mendoza

Radio-Canada

Une comète observable à l’œil nu réjouit les astronomes amateurs, qui se retrouvent depuis plusieurs jours aux premières loges d’un spectacle aussi inhabituel que fascinant, en Colombie-Britannique comme ailleurs en Amérique du Nord.

Nommé Neowise, du nom du puissant télescope qui l'a découvert le 27 mars, l’astre est visible peu après le coucher du soleil. Les curieux devraient orienter leur regard en direction nord-ouest, suggère l’astronome du centre spatial H.R. MacMillan, de Vancouver, Rachel Wang.

Il s’agit d’une chance à ne pas rater, selon elle, puisque la comète ne sera pas visible avant 6800 ans.

La comète Neowise est visible dans le ciel de la Colombie-Britannique.

Présentement, nul besoin de jumelles ou de télescope pour observer la comète.

Photo : Offerte par Stephen Tam

La comète est de plus en plus faible. Donc, elle devient de plus en plus sombre au fil des jours.

Rachel Wang, astronome

Anciennement boule de glace et de roche orbitant autour du Soleil, Neowise vient probablement des abords extérieurs du système solaire.

Lorsqu’elles tournent autour du soleil, les comètes deviennent plus brillantes à mesure qu'elles se réchauffent et que leur matière solide se transforme en gaz.

La comète Neowise est visible dans le ciel de Vancouver.

La comète proviendrait des abords extérieurs du système solaire, selon les astronomes.

Photo : Offerte par Rene Warren

Neowise a deux traînées, explique Mme Wang. L’une est composée de poussières duveteuses, l’autre, d’une charge ionique qui pointe dans des directions différentes.

C’est pourquoi sur certaines photos, une petite queue ionique de couleur bleue est visible, affirme-t-elle.

Neowise se trouve dans la constellation du Lynx, qui ressemble à un grand zigzag, juste en dessous de la constellation Ursa Major, qui comprend la Grande Ourse.

Avec les informations de CBC

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