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Baisse alarmante du taux de vaccination des enfants dans le monde

Cette opération « de routine » est devenue un véritable « défi » en temps de pandémie, selon l'UNICEF.

Un enfant assis sur les genoux de sa mère se fait vacciner.

Au moins une trentaine de campagnes de vaccination contre la rougeole sont menacées à travers le monde.

Photo : Getty Images / JUNIOR KANNAH

Agence France-Presse

Le nombre d'enfants vaccinés dans le monde, qui stagnait déjà depuis 10 ans, a baissé de façon alarmante en raison de la pandémie de COVID-19, ont affirmé mercredi deux agences de l'ONU.

Avant l'apparition du coronavirus fin 2019, le taux de vaccination DTP3 (diphtérie, tétanos et coqueluche) et rougeole stagnait déjà à 85 %, avec 14 millions d'enfants non vaccinés par an, essentiellement en Afrique, rappellent l'OMS (Organisation mondiale de la santé) et l'UNICEF (Fonds des Nations unies pour l'enfance).

La pandémie a eu des répercussions sur les campagnes de vaccination dans les trois quarts des 82 pays qui ont répondu à une étude en ligne réalisée en juin par ces deux agences et l'Alliance pour le vaccin (Gavi).

Le rapport s'inquiète notamment de la baisse de vaccination DTP3 sur les quatre premiers mois de l'année, en raison notamment des difficultés de transport, des restrictions entraînées par la pandémie ou de la peur de la contamination.

Au moins une trentaine de campagnes de vaccination contre la rougeole sont menacées à travers le monde, signalent également les agences.

Les vaccins sont l'un des outils les plus puissants de l'histoire de la santé, et plus d'enfants que jamais sont désormais immunisés, a rappelé dans le communiqué le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Mais la pandémie menace ces progrès, a-t-il souligné, en appelant les pays à assurer la poursuite de leur politique d'immunisation.

La COVID-19 a transformé ce qui était autrefois la vaccination de routine en un défi inquiétant, a déclaré pour sa part la directrice exécutive de l'UNICEF Henrietta Fore.

Nous devons reprendre les programmes de vaccination de façon urgente avant que la vie d'enfants ne soit menacée par d'autres maladies. Nous ne pouvons pas échanger une crise sanitaire contre une autre, a-t-elle dit.

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