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COVID-19 : Bill Gates se dit optimiste

Bill Gates tient un flacon de vaccin lors d'une conférence de presse.

Bill Gates participait samedi à une conférence internationale virtuelle sur la COVID-19, tenue en prolongation de celle sur le sida.

Photo : afp via getty images / BEN STANSALL

Agence France-Presse

Le milliardaire américain Bill Gates s'est dit optimiste samedi quant au combat contre la COVID-19 et a appelé à distribuer les médicaments et les vaccins aux gens qui en ont besoin, et non aux « plus offrants ».

Si nous laissons les médicaments et les vaccins aller aux plus offrants plutôt qu'aux gens là où on en a le plus besoin, nous aurons une pandémie plus longue, plus injuste et plus meurtrière, a dit le fondateur de Microsoft dans un message vidéo diffusé à une conférence internationale virtuelle sur la COVID-19, tenue en prolongation de celle sur le sida, également virtuelle.

Nous avons besoin de leaders afin de prendre des décisions fermes pour une distribution fondée sur l'équité, et non juste sur des facteurs liés au marché, a-t-il ajouté dans sa vidéo, enregistrée à Seattle.

Le philanthrope engagé dans la lutte contre les épidémies a souligné que la pandémie avait interrompu les chaînes d'approvisionnement en médicaments, y compris ceux destinés à combattre le sida, ce qui risque de priver des centaines de milliers de personnes des traitements dont elles ont besoin, et pas seulement en Afrique subsaharienne.

Mais je reste optimiste, a ajouté Bill Gates. Nous allons gagner contre la COVID-19 et nous continuerons à faire des progrès contre le sida et les autres crises sanitaires.

Selon lui, les spécialistes font de grands progrès. Nous mettons au point de meilleurs outils de diagnostic pour identifier les personnes qui sont infectées. Des investissements vont aux banques de médicaments antiviraux, une branche de la science qui était sous-investie.

Nous faisons aussi de grands progrès relativement aux vaccins. Ces plateformes ne seront pas utiles uniquement contre un virus en particulier; elles nous aideront aussi contre le VIH. Mais, bien sûr, il y a une grande différence entre avoir une plateforme et garantir que nous fournissons ces produits à tous ceux et celles qui en ont besoin, a encore souligné Bill Gates.

La deuxième raison de son optimisme, a-t-il ajouté, est la solidarité à l'échelle mondiale, qui se manifeste déjà dans la lutte contre le sida avec le Fonds mondial, créé en 2002, et le programme d'aide américain PEPFAR (pour President's Emergency Plan for AIDS Relief), lancé par George W. Bush et destiné surtout à l'Afrique subsaharienne.

Que ce soit pour le sida ou pour la COVID-19, la coopération mondiale et la détermination pour inventer des outils et les livrer là où on en a le plus besoin sont cruciales, a-t-il insisté.

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