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Pluies diluviennes au Japon : des milliers de personnes encore coupées du monde

Une femme passe devant des voitures bloquées contre un mur, où les traces de boue témoignent de la force des pluies qui ont fait déborder la rivière Kuma et inondé la région.

Une femme passe devant des voitures bloquées contre un mur après des pluies torrentielles qui ont fait déborder la rivière Kuma et ont inondé la région.

Photo : Getty Images / Carl Court

Agence France-Presse

Services de secours et soldats au Japon s'efforçaient jeudi d'accéder à des milliers d'habitants bloqués par des inondations dévastatrices et des glissements de terrain qui ont tué des dizaines de personnes et provoqué d'importants dégâts depuis samedi.

Dans la région touristique de Gifu dans le centre du Japon, des responsables ont précisé que des glissements de terrain et des inondations avaient isolé près de 1000 foyers, soit environ 2300 personnes.

Nettoyer les dégâts

Mais dans la région de Kumamoto, la plus touchée, l'on se mettait déjà au travail pour nettoyer les dégâts provoqués par des pluies figurant parmi les plus violentes de ces dernières années.

Le nombre de personnes bloquées chez elles est tombé à zéro. Nous pouvons atteindre tous les endroits auparavant isolés, a déclaré à l'AFP un responsable de la région.

Des véhicules endommagés et renversés.

Des véhicules endommagés et renversés dans une rivière après de fortes pluies et d'inondations à Hitoyoshi, dans la préfecture de Kumamoto.

Photo : Getty Images / CHARLY TRIBALLEAU

Le village de Kuma, au sud de Kumamoto, était le théâtre de scènes de dévastation, avec des pans de route effondrés dans le fleuve, a constaté un journaliste de l'AFP. Un homme âgé tentait de sortir les gravats et morceaux de meubles qui jonchaient sa maison, dont les tatamis au sol étaient recouverts de boue solidifiée.

Des pluies diluviennes se sont abattues sur le Japon en commençant samedi par le sud-ouest puis le centre de l'archipel, déversant des quantités record d'eau qui ont fait sortir rivières et fleuves de leur lit.

Les précipitations abondantes devraient se poursuivre jusqu'à dimanche dans de larges zones du pays, a annoncé l'Agence de météorologie japonaise (JMA), en appelant à une extrême vigilance face aux risques d'inondations et de glissements de terrain.

Elle a émis son deuxième niveau le plus élevé d'ordre d'évacuation pour plus de 350 000 personnes. De tels ordres sont toutefois sans caractère obligatoire au Japon.

Une femme travaille à déblayer une propriété endommagée par  les inondations.

Une femme travaille à déblayer une propriété qui a été inondée après des pluies torrentielles qui ont fait déborder la rivière Kuma à Hitoyoshi.

Photo : Getty Images / Carl Court

Le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga a confirmé jeudi la mort de 58 personnes, essentiellement dans le sud-ouest de l'archipel.

Les autorités vérifiaient par ailleurs si quatre autres décès constatés étaient liés ou non aux intempéries, et 17 personnes étaient toujours portées disparues, a-t-il précisé.

Des soldats sont finalement parvenus à porter secours à 40 habitants du village d'Ashikita dans la région de Kumamoto, bloqués depuis cinq jours par les inondations.

Un inspecteur du gouvernement examine une maison endommagée après les pluies et les inondations.

Un inspecteur du gouvernement examine une maison endommagée après les pluies et les inondations dans le village de Gero, dans la préfecture de Gifu.

Photo : Getty Images / PHILIP FONG

Kinuyo Nakamura, 68 ans, a fondu en larmes en arrivant dans un centre d'évacuation.

Qu'est-ce que j'ai eu peur. Ma maison est dévastée, je ne peux plus y vivre, a-t-elle dit en croisant une de ses connaissances dans le refuge.

Des inondations, nous en avons connu un grand nombre dans le passé. Mais celles-ci n'ont rien à voir, a-t-elle déclaré à la chaîne de télévision publique NHK.

Sa voix s'est étranglée lorsqu'elle a raconté qu'une personne de son voisinage avait péri dans les inondations. C'était quelqu'un de vraiment fantastique, a-t-elle dit. C'est ça qui a été le plus dur.

Quelque 130 000 sauveteurs et membres des Forces japonaises d'autodéfense étaient mobilisés jeudi pour sauver des vies, a indiqué le premier ministre Shinzo Abe.

La pandémie de coronavirus complique la tâche des secouristes, même si le Japon a été jusqu'à présent relativement épargné par la COVID-19, avec moins de 1000 décès pour 20 000 cas recensés depuis le début de la crise sanitaire.

La nécessité de maintenir une distance entre les personnes réduit les capacités des refuges prévus en cas de catastrophe naturelle, et beaucoup d'habitants ont préféré s'abriter dans leur véhicule par peur d'être infectés.

Une femme nettoie des documents médicaux récupérés d'un hôpital qui a été inondé.

Une femme nettoie des documents médicaux récupérés d'un hôpital qui a été inondé.

Photo : Getty Images / Carl Court

Selon un responsable des secours cité par la chaîne de télévision publique NHK, le coronavirus pourrait aussi avoir dissuadé les gens de se porter volontaires pour venir en aide aux sinistrés.

Le Japon est en pleine saison des pluies, souvent marquée pendant plusieurs semaines par des inondations et des glissements de terrain dévastateurs.

Avec le réchauffement de la planète, les risques d'épisodes de fortes précipitations vont augmenter, selon les scientifiques. Ces pluies, associées à d'autres facteurs liés notamment à l'aménagement du territoire, favorisent les inondations.

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