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Service Canada rouvrira graduellement ses bureaux

Les demandes de passeport et la collecte de données biométriques, néanmoins, ne reprendront pas tout de suite.

Des gens attendent l'ouverture des portes.

Le bureau de Service Canada au centre-ville de Montréal recommencera mercredi à offrir des services en personnes (archives).

Photo : Radio-Canada / Paul Chiasson

Le gouvernement canadien recommencera dans les prochains jours à offrir certains services en personne.

Ottawa a annoncé mardi après-midi par communiqué la première étape de la réouverture graduelle et sûre des centres de Service Canada, qui étaient fermés depuis plus de trois mois.

Cette phase concerne 90 guichets répartis à travers le pays.

Le communiqué ne précise pas quand ces bureaux seront rouverts, mais par courriel, le cabinet du ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social, Ahmed Hussen, a précisé que 11 centres seraient rouverts dès mercredi au Québec, dans les provinces atlantiques et dans l'Ouest canadien.

Ces bureaux sont les suivants : Montréal Centre-ville, La Cité-Limoilou et Gatineau (au Québec); Fredericton (au Nouveau-Brunswick); Saint-Jean (à Terre-Neuve-et-Labrador); Charlottetown (à l'Île-du-Prince-Édouard); Winnipeg (au Manitoba); Regina (en Saskatchewan); Calgary Centre (en Alberta); ainsi que Surrey Sud et Vanderhoof (en Colombie-Britannique).

Trois autres centres pourraient également ouvrir vendredi ou lundi, a précisé le cabinet, soit les bureaux de Scarborough et de Toronto-Humber Ouest (en Ontario) et d'Halifax (en Nouvelle-Écosse).

Pas de passeport pour l'instant

Les services offerts en personne comprennent le traitement des demandes relatives au numéro d’assurance sociale, aux prestations d’assurance-emploi, au Régime de pensions du Canada et aux prestations de la Sécurité de la vieillesse, de même que les demandes de passeport pour un voyage essentiel, précise le communiqué.

Les demandes non urgentes de passeport et la collecte de données biométriques – nécessaires pour obtenir un permis de travail – ne font pas partie de la première phase annoncée mardi.

Cette étape s'accompagnera de nouvelles mesures sanitaires, explique le gouvernement, comme le respect de la distanciation physique, le lavage des mains, la désinfection accrue des bureaux, etc. Le port du couvre-visage ne sera pas obligatoire – à moins que la province ou la municipalité ne l'exige, auquel cas des masques seront offerts par Service Canada.

Les services en ligne priorisés

Ottawa a fermé les bureaux de Service Canada le 27 mars, en indiquant que la prestation de services se ferait dorénavant en ligne et par téléphone.

Dès le début, la mesure a fait des mécontents. Mais de nouvelles voix se sont élevées récemment pour dénoncer la fermeture prolongée desdits bureaux, soulignant que le déconfinement était déjà bien amorcé dans les provinces.

La suspension des services de passeport est également source de tracas, notamment pour ceux et celles qui ont transmis des documents originaux à Ottawa. Depuis le 12 mars, Service Canada ne traite que les demandes des personnes qui ont une raison valide de voyager d’urgence. Même celles soumises par la poste ne sont plus acceptées.

La réouverture progressive des bureaux de Service Canada annoncée lundi pourrait contribuer à atténuer ces problèmes. Mais les Canadiens devraient, dans la mesure du possible, continuer à utiliser les services en ligne, y compris le portail Service Canada en ligne, précise le gouvernement fédéral dans son communiqué.

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