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Un référendum à Saint-Mathieu-de-Rioux pour décider de l'avenir de l'église

Roger Martin parle, devant l'église de Saint-Mathieu-de-Rioux.

Le maire de la municipalité de Saint-Mathieu-de-Rioux, Roger Martin, dit que sa population est attachée au bâtiment de l'église.

Photo : Radio-Canada / Samuel Ranger

Radio-Canada

La municipalité de Saint-Mathieu-de-Rioux fait appel à sa population pour décider de l'avenir de son église, en tenant un référendum.

Le bâtiment construit en 1872 a besoin de rénovations. Le conseil municipal de Saint-Mathieu-de-Rioux planche sur un projet d'acquisition de l'église, mais souhaite toutefois consulter sa population.

L'église de Saint-Mathieu-de-Rioux.

Les travaux pour rénover l'église s'élèvent à un peu plus de 2 millions de dollars.

Photo : Radio-Canada / Samuel Ranger

Les 700 habitants seront invités à participer à un scrutin qui se tiendra par correspondance en raison de la COVID-19.

C'est un dossier qui est émotif, qui est chaud, la population est divisée là-dessus. Peu importe qu'ils soient croyants ou non, des gens ont un attachement pour le bâtiment-église, d'autres moins.

Roger Martin, maire de Saint-Mathieu-de-Rioux

Les citoyens pourront choisir entre l'acquisition de l'église par la municipalité, qui la transformerait par la suite en centre communautaire, ou la rénovation du centre communautaire actuel. S'ils optent pour cette deuxième possibilité, l'église restera entre les mains de la Fabrique, qui s'en occupe présentement.

La facade du centre municipal.

Le centre municipal pourrait être réaménagé dans l'église de Saint-Mathieu-de-Rioux si la population en décide ainsi.

Photo : Radio-Canada / Samuel Ranger

Il faut comprendre qu'un bâtiment-église, si on le garde, c'est pour le patrimoine qu'il représente. C'est un bâtiment qu'on ne peut pas dénaturer.

Roger Martin, maire de Saint-Mathieu-de-Rioux

Les travaux pour les deux projets représentent respectivement un peu plus de 2 millions $, avec une différence d'environ 100 000 $ de plus pour les travaux rattachés à la transformation de l'église.

Saint-Mathieu-de-Rioux a déjà reçu une subvention des gouvernements provincial et fédéral de 800 000 $ pour la rénovation de son centre communautaire. Cette subvention pourra être transférée au réaménagement de l'église si la population en décide ainsi.

Le conseil municipal décidera lundi de la date du référendum. Selon le maire Martin, il pourrait avoir lieu en septembre.

D'après les informations d'Isabelle Damphousse

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