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Glissement de terrain au Myanmar : 166 mineurs morts, les recherches se poursuivent

Plusieurs cercueils dans une fosse commune au Myanmar.

Des volontaires enterrent les corps de mineurs dans une fosse commune au lendemain d’un glissement de terrain qui a fait plus de 160 victimes près de Hpakant dans l'État de Kachin.

Photo : Getty Images / ZAW MOE HTET

Agence France-Presse

Les secours birmans étaient toujours à la recherche, vendredi, de personnes portées disparues au lendemain du gigantesque glissement de terrain dans une mine de jade du nord du pays, qui a fait à ce stade plus de 160 victimes.

Il s'agit de la pire catastrophe connue dans l'industrie du jade au Myanmar, un secteur opaque et peu réglementé où les conditions de travail sont dangereuses, particulièrement pendant la mousson.

166 corps ont été retrouvés pour le moment et 54 blessés ont été transportés dans des hôpitaux de la région, selon les pompiers.

Recherches difficiles en période de mousson

Les recherches se poursuivent, mais sont compliquées par les pluies diluviennes en cette période de mousson.

Des proches venaient identifier les victimes alignées sous des bâches et se recueillir près des dépouilles couvertes de boue, d'après des images diffusées sur les réseaux sociaux. Mon fils, pleurait une mère.

Plusieurs dizaines de mineurs appartenaient à l'ethnie dite rakhine ou arakanaise, a indiqué le Parti national de l'Arakan (ANP) qui a présenté ses condoléances aux familles.

Le glissement de terrain s'est produit dans la région minière de Hpakant, près de la frontière chinoise.

Après d'importantes averses, des amas de roche sont tombés dans un lac et ont provoqué des vagues de boue qui ont submergé les mineurs.

Des bénévoles transportent des cercueils.

Des bénévoles transportent des cercueils des victimes du glissement de terrain.

Photo : Reuters / STRINGER

Les glissements de terrain sont fréquents dans cette région pauvre et difficile d'accès, aux allures de paysage lunaire tant elle a été altérée par les grands groupes miniers, au mépris de l'environnement.

Pour freiner cette exploitation sans limites, le gouvernement birman a imposé un moratoire sur les nouvelles licences minières en 2016 et interdit aux compagnies d'exploiter des surfaces de plus de deux hectares.

Résultat, beaucoup de grandes mines ont fermé et ne sont plus surveillées, permettant le retour de nombreux mineurs indépendants. Issus de communautés ethniques défavorisées, ces derniers opèrent quasi clandestinement dans les sites laissés à l'abandon par les pelleteuses.

Source de revenus pour le pays

Le Myanmar tire de grands profits de la présence massive de la précieuse pierre dans son sous-sol.

En 2014, le pays a vendu sur le marché mondial près de 27,5 milliards d'euros de jade, dix fois le chiffre officiel, selon un rapport publié en 2015 par l'ONG Global Witness.

Ce commerce aide à financer les deux côtés d'une guerre civile qui dure depuis plusieurs décennies entre des insurgés de l'ethnie kachin et les militaires birmans.

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