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Communications cryptées : vaste coup de filet dans le crime organisé européen

John Lucas, le procureur général néerlandais, et Jannine van den Berg, cheffe de la police néerlandaise en conférence de presse au siège de L'Eurojust.

John Lucas, procureur général néerlandais, et Jannine van den Berg, cheffe de la police néerlandaise en conférence de presse au siège de L'Eurojust.

Photo : Getty Images / AFP/SEM VAN DER WAL

Agence France-Presse

Un « séisme » pour le crime organisé, avec plus de 800 arrestations : les autorités judiciaires et policières françaises et néerlandaises ont annoncé jeudi, après l'avoir infiltré, le démantèlement d'un réseau mondial de communications cryptées, appelé EncroChat, utilisé par des groupes criminels.

Trafic de drogue, assassinats, blanchiment d'argent, extorsion de fonds, enlèvements... Cette opération conjointe a conduit à de multiples arrestations dans plusieurs pays européens et a empêché que ne soient perpétrés de nombreux actes criminels, ont-elles expliqué lors d'une conférence de presse à La Haye (Pays-Bas), au siège d'Eurojust, l'organisme de coopération judiciaire entre pays européens.

C'est comme si nous étions à la table de discussions des criminels, en direct, a résumé Jannine van den Berg, cheffe de la police néerlandaise, et c'est ce qui rend l'enquête unique.

On a utilisé le fait que les criminels font confiance aveuglément à la crypto-communication et parlent librement, a renchéri son collègue Andy Kraag, comparant ces informations à une mine d'or nous fournissant des preuves qui nous auraient coûté des années en temps normal.

La procureure de Lille Carole Étienne, le sous-directeur de la police judiciaire de la Gendarmerie nationale française Jean-Philippe Lecouffe et le procureur général néerlandais John Lucas participaient notamment à cette conférence.

L'enquête conjointe franco-néerlandaise, sous l'égide d'Eurojust, saisie en 2019 par la France et avec le soutien d'Europol, l'agence européenne de police criminelle, a permis ces derniers mois d'intercepter et de déchiffrer en temps réel, à leur insu, plus de 100 millions de messages échangés via EncroChat entre criminels à travers le monde.

Cette intrusion d'envergure a pris fin le 13 juin lorsque le réseau s'est rendu compte, selon un message d'alerte adressé à tous ses clients, qu'il avait été infiltré illégalement par des entités gouvernementales et leur a alors conseillé de se débarrasser immédiatement de leurs téléphones.

Selon les autorités, la quasi-totalité des clients d'EncroChat – de 90 % à 100 % – sont liés au crime organisé. Quelque 50 000 de ces téléphones étaient en circulation en 2020.

Dès 2017, l'utilisation de ces téléphones a été détectée en France lors d'opérations menées par l'Institut de recherche criminelle de la Gendarmerie nationale, qui a travaillé depuis sur le fonctionnement de ces communications chiffrées.

L'enquête a été menée à partir de 2018 par le parquet de la Juridiction interrégionale spécialisée (JIRS) de Lille en raison de la localisation de serveurs assurant le fonctionnement d'EncroChat sur le territoire de son ressort.

Une information judiciaire a été ouverte le 28 mai dernier.

Un ordinateur portable affiche une série de codes.

Les informations obtenues lors de cette opération sont une mine d'or pour les autorités dans leur traque du crime organisé.

Photo : Shutterstock / scyther5

Un séisme dans le crime organisé

Si la France ne souhaite pas pour l'heure communiquer sur le détail des opérations en cours, les autorités néerlandaises assurent que l'infiltration d'EncroChat a permis d'empêcher la commission de dizaines d'actes criminels violents, parmi lesquels enlèvements, meurtres et fusillades.

Il est choquant de voir avec quelle facilité et sans le moindre scrupule ce type de graves actes criminels sont débattus et planifiés, insistent-elles. Avant d'applaudir : cette opération […] a le même effet qu'un séisme pour le crime organisé.

Pour les seuls Pays-Bas, l'enquête a permis l'arrestation de plus de 100 suspects, la saisie de plus de 8000 kg de cocaïne et de 1,2 tonne de méthamphétamine en cristaux, le démantèlement de 19 laboratoires de drogues synthétiques, la saisie de dizaines d'armes à feu, de montres de luxe, de 25 voitures ainsi que de près de 25 millions d'euros en liquide.

Au Royaume-Uni, où quelque 10 000 clients utilisaient les services d'EncroChat, les autorités ont interpellé 746 suspects et saisi 54 millions de livres sterling, 77 armes à feu et plus de deux tonnes de drogue, selon un communiqué de la National Crime Agency (NCA), qui se réjouit d'avoir atteint des têtes de réseau semblant jusqu'alors intouchables.

Des interpellations ont aussi eu lieu en Espagne, en Suède et en Norvège, selon la procureure de Lille.

Mais les enquêtes, dont les résultats seront encore exploités pendant des années, ont aussi révélé des indices de fuite au niveau des services de police, qui sont pris extrêmement au sérieux, a souligné Mme van den Berg.

Elles ont démontré clairement le rôle de la corruption tout au long de la chaîne de trafic illicite, a corroboré Wil van Gemert, directeur adjoint des opérations à Europol.

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