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Une vingtaine d'ONG inquiètes du rachat de Fitbit par Google

Elles craignent que la transaction menace la protection des données personnelles et renforce la dominance de Google.

Deux montres Fitbit placées côte à côte.

Les bracelets connectés Fitbit sont les plus populaires de leur catégorie.

Photo : Reuters / Brendan McDermid

Agence France-Presse

Plusieurs d'organisations non gouvernementales ont exprimé, jeudi, leurs inquiétudes sur l'acquisition par Google de Fitbit, l'un des leaders mondiaux des objets connectés spécialisés dans les activités sportives.

Selon cette vingtaine d'organisations, cette transaction menacerait la protection des données personnelles et risquerait d'accroître la position dominante du géant américain.

Les régulateurs du monde entier, en particulier ceux qui sont concernés par le respect des règles antitrust et la confidentialité des données, doivent accorder [à cette opération] la plus grande attention, écrivent dans un communiqué commun ces organisations, dont le Bureau européen des unions de consommateurs (BEUC), l'Open Markets Institute et la Consumer Federation of America.

Ce rachat constitue, selon elles, un test pour savoir comment les régulateurs abordent l'immense pouvoir que les géants technologiques exercent sur l'économie numérique et leur capacité à étendre leurs écosystèmes sans contrôle.

Ces organisations estiment que Google pourrait exploiter les ensembles de données de santé et de localisation exceptionnels et précieux de Fitbit, ainsi que ses capacités de collecte de données, pour renforcer sa position déjà dominante sur les marchés numériques tels que la publicité en ligne ou encore les marchés de la santé.

Elles invitent les autorités chargées de se prononcer sur ce rachat à se méfier de toute promesse qui serait faite de restreindre l'utilisation des données. Les régulateurs doivent partir du principe que Google utilisera en pratique l'ensemble des données uniques, hautement confidentielles et actuellement indépendantes de Fitbit en combinaison avec les siennes, affirment-elles.

Une vente sous conditions

Google avait annoncé, au début de novembre, le rachat de Fitbit pour 2,1 milliards de dollars, la transaction devant être conclue en 2020.

L'opération a été notifiée le 15 juin à la Commission européenne, gardienne de la concurrence dans l'Union européenne, qui a, pour le moment, jusqu'au 20 juillet pour rendre sa décision.

Précurseur dans la commercialisation à grande échelle des montres connectées et autres capteurs d'activité physique permettant de mesurer le nombre de pas faits quotidiennement, le nombre de calories absorbées ou encore le nombre d'heures de sommeil recommandées, Fitbit était en perte de vitesse depuis quelques années, devancée par Apple et rattrapée par Samsung.

Le Comité européen de la protection des données (EDPB), organe européen indépendant, avait déjà exprimé en février ses inquiétudes.

Il est à craindre que la recherche de la combinaison et de l'accumulation de données personnelles confidentielles concernant les personnes en Europe par une grande entreprise de technologie entraîne un haut niveau de risque pour les droits fondamentaux et le respect de la vie privée, ainsi que la protection des données personnelles, était-il noté dans son communiqué.

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