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Malgré le coronavirus, American Airlines remplit de nouveau ses avions au maximum

La décision d'American Airlines intervient au moment où l'accélération de la réouverture de l'économie coïncide avec une nouvelle flambée de la pandémie.

Deux femmes sont au guichet d'American Airlines,

Le transporteur aérien dit qu'il a amélioré ses procédures de nettoyage, en plus d'obliger le port du masque.

Photo : La Presse canadienne / Nam Y. Huh / Associated Press

Agence France-Presse

American Airlines a recommencé mercredi à remplir ses avions au maximum, abandonnant certaines précautions contre la COVID-19, ce qui suscite la réprobation des autorités sanitaires au moment où la pandémie explose dans une partie des États-Unis.

Si d'autres grandes compagnies américaines telles que Delta Air Lines avaient décidé dès le mois de mai de bloquer des sièges pour respecter la distanciation sociale à bord de leurs appareils, d'autres transporteurs, comme United Airlines, n'avaient pas pris de telles mesures puisque les passagers avaient alors déserté les airs.

La décision d'American Airlines intervient au moment où l'accélération de la réouverture de l'économie coïncide avec une nouvelle flambée de la pandémie.

American Airlines nous a beaucoup déçus quand elle a fait cette annonce vendredi, a déclaré le directeur des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), Robert Redfield, devant la commission santé du Sénat mardi. Nous ne pensons pas que ce soit le bon message, a-t-il ajouté.

Le Dr Anthony Fauci, expert en maladies infectieuses de l'Institut national de la santé, a également critiqué cette décision. Sans plus de mesures préventives, le nombre d'infections pourrait grimper à 100 000 par jour, a-t-il averti.

De toute évidence, [la décision d'American Airlines] est quelque chose de préoccupant. Je ne sais pas ce qui a motivé cette prise de décision, a-t-il déclaré devant le Sénat.

Je pense que dans l'espace confiné d'un avion, c'est d'autant plus problématique.

Le Dr Anthony Fauci

Et le principe de sécurité?

Le nouveau coronavirus a déjà fait plus de 127 000 morts aux États-Unis et le pays compte encore plus de 42 000 nouvelles infections quotidiennes, selon le dernier décompte de l'Université Johns Hopkins, qui fait référence.

En raison de l’augmentation des contaminations et des décès, en particulier dans le sud et l'ouest du pays, certains États américains ont dû faire une pause dans le processus de déconfinement.

American Airlines semble ainsi prendre le contre-pied du principe de précaution.

Nous sommes inflexibles dans notre engagement envers la sécurité et le bien-être de nos clients, ainsi que des membres de notre équipe, a pourtant assuré un porte-parole.

En entrevue, ce dernier a en outre mis en avant les différentes couches de protection en place pour les voyageurs, citant le port du masque obligatoire, les procédures de nettoyage améliorées ainsi qu'une liste de contrôle des symptômes COVID-19 avant le vol.

La compagnie propose par ailleurs à ses clients de modifier leurs plans de voyage quand ils sont informés que leur vol sera plein, et ce, sans frais supplémentaires jusqu'au 30 septembre.

À contrario, Delta avait annoncé vendredi qu'elle continuerait à bloquer les sièges du milieu de ses avions jusqu'au 30 septembre. Les passagers, dont le vol est plein, peuvent aussi échanger sans frais leur billet.

D'autres transporteurs comme Southwest Airlines, JetBlue et Frontier continuent également de limiter leurs capacités.

De son côté, United Airlines estime que bloquer les sièges du milieu, c'est une stratégie de relations publiques, et non pas une stratégie de sécurité.

Josh Earnest, le directeur de communication de United Airlines, a ainsi argué que les passagers assis de part et d'autre des sièges vides sont séparés par moins de 1,8 mètre (6 pieds), c'est moins que la distance recommandée aux États-Unis.

De même, les gens situés dans la rangée devant vous sont à moins de 6 pieds de vous, les gens dans la rangée derrière vous sont à moins de 6 pieds de vous, a indiqué M. Earnest.

Pour l'heure, le transport aérien peine en raison des restrictions de voyage international. Les compagnies s'efforcent donc de regagner des clients sur les vols intérieurs.

Jet électrostatique qui tue les virus

American Airlines argue pour sa défense qu'elle désinfecte tous les avions de fond en comble, y compris les boucles des ceintures, les sièges, les plateaux et autres surfaces.

Comme tous les transporteurs aériens, elle applique également un jet électrostatique à l'intérieur de l'avion qui tue 99,9999 % des virus et bactéries en 10 minutes, a rappelé le porte-parole.

American est la seule compagnie aérienne du réseau à utiliser un produit [...] qui offre une protection continue pendant sept jours contre les bactéries, les moisissures et les virus, y compris le SRAS-CoV-2, le virus qui cause la COVID-19, a-t-il fait valoir.

Enfin, le système de filtration d'air [...] fournit un renouvellement d'air complet toutes les deux à quatre minutes, similaire à la norme pour les hôpitaux, a-t-il dit.

Interrogées sur l'absence de consignes générales, les autorités aériennes ont indiqué que le département du transport et l'agence fédérale de l'aviation (FAA) ont clairement fait savoir que les passagers devaient porter des masques quand ils voyagent en avion.

Et elles font appel au sens civique de la population pour suivre les recommandations des CDC et celles de l'Organisation internationale de l'aviation civile.

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