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Vladimir Poutine pourra rester au pouvoir jusqu'en 2036

S'il le veut, l'homme fort du Kremlin aura l'option de demeurer à la tête de l'État jusqu'à ses 84 ans.

Les explications de Tamara Alteresco.

Photo : Getty Images / ALEXEI DRUZHININ

Agence France-Presse

La Russie a adopté la vaste révision constitutionnelle autorisant Vladimir Poutine à se maintenir au Kremlin jusqu'en 2036, un référendum dénoncé par l'opposition, qui y voit une manœuvre pour perpétuer sa mainmise sur le pays.

Les Russes ont validé à 74,1 % ce bloc d'amendements qui, outre la question des mandats du président en exercice, introduisent aussi ses principes conservateurs dans la Constitution, selon des résultats portant sur près de 30 % des bureaux de vote répartis sur l'immense territoire russe et diffusés mercredi par la Commission électorale centrale.

La participation tournait, quant à elle, autour de 65 %.

Le doute n'a jamais pesé quant à l'issue du scrutin : la réforme a été approuvée par le législateur en début d'année et le nouveau texte de la Constitution est déjà en vente dans les librairies.

Vladimir Poutine avait, pour sa part, demandé mardi aux Russes de garantir la stabilité, la sécurité et la prospérité de la Russie, qu'il se targue d'avoir sortie du chaos postsoviétique.

Président jusqu'à 84 ans?

Le scrutin, prévu à l'origine pour avril, a été repoussé à cause de la pandémie de COVID-19. Pour éviter une trop forte affluence dans les bureaux de vote, il s'est déroulé sur une semaine et les électeurs devaient se munir de masques de protection et de gants.

Le président russe Vladimir Poutine montre son passeport à une membre d'une commission électorale locale alors qu'il s'apprête à voter.

Le président russe Vladimir Poutine montre son passeport à une membre d'une commission électorale locale alors qu'il s'apprête à voter.

Photo : AFP/Getty Images / ALEXEI DRUZHININ

Amendement le plus controversé : celui accordant à Vladimir Poutine l'option de deux mandats supplémentaires à l'issue de l'actuel en 2024. Une nécessité, selon lui, car la classe politique ne doit pas se perdre dans une quête de successeurs potentiels.

Ce changement lui permettrait de rester au Kremlin jusqu'en 2036, l'année de ses 84 ans. D'autres amendements renforcent certaines prérogatives présidentielles.

La révision introduit aussi dans la Constitution des principes conservateurs chers au président – foi en Dieu, mariage réservé aux hétérosexuels, enseignement patriotique –, ainsi que des garanties sociales, comme l'indexation des retraites.

Ioulia Zabolotova, une retraitée de 83 ans, était enthousiaste dans un bureau de vote moscovite mercredi : Il faut soutenir Poutine, jamais je n'ai vécu aussi bien qu'avec lui. Il a relevé le pays du chaos!.

L'opposition en colère

Les détracteurs de M. Poutine, notamment l'opposant Alexeï Navalny, jugent quant à eux que le référendum n'a d'autre but que de lui garantir une présidence à vie et que les autres mesures ont visé à faire aller les Russes aux urnes.

Le principal opposant au Kremlin, Alexeï Navalny, a qualifié mercredi d'énorme mensonge les résultats du vote des Russes approuvant une révision constitutionnelle qui permettra notamment à Vladimir Poutine de se maintenir au pouvoir jusqu'en 2034.

M. Navalny a rejeté sur son blog les résultats du scrutin, parlant de falsificatio et exhortant ses partisans à se mobiliser pour les élections régionales de septembre. Sur Twitter, il a aussi en outre que rien ne sera réglé sans sortir dans la rue tout en se gardant d'appeler à des manifestations dans l'immédiat.

Sergueï Lepnoukhov, un juriste moscovite de 47 ans, ne décolérait pas : Il ne faut pas toucher à la Constitution, elle doit être inaliénable [...] mais [Poutine] veut s'accaparer le pouvoir, alors il s'est trouvé une porte dérobée. C'est honteux et malheureux.

Des dizaines de personnes réunies autour d'un monument.

Un groupe de protestataires russes s'est rassemblé à la place Pouchkine, mercredi, à Moscou, pour dénoncer les réformes constitutionnelles défendues par le président Poutine.

Photo : Associated Press / Alexander Zemlianichenko

Un petit groupe de Moscovites a manifesté son mécontentement sur la place Pouchkine, dans le centre de Moscou, en début de soirée mercredi, sans être dispersé par la police présente en nombre et malgré l'interdiction des rassemblements imposée à cause du nouveau coronavirus, selon des journalistes de l'AFP.

Le vote est intervenu sur fond de baisse de la popularité de M. Poutine à cause d'une réforme des retraites décriée et de la crise de la COVID-19. De mai 2018 à juin 2020, le taux d'approbation de sa politique mesuré par l'institut indépendant Levada est descendu de 79 % à 60 %.

Selon les critiques du Kremlin, le pouvoir a multiplié les ruses pour s'assurer un succès retentissant et une participation électorale forte au scrutin.

L'aspect le plus insolite aura été l'installation de lieux de vote de fortune en extérieur, dans les cours ou sur des terrains de jeux, sans grand respect du secret du vote ni surveillance adéquate des urnes.

Le but de la manœuvre, d'après l'opposition, n'était pas de protéger l'électorat du nouveau coronavirus, mais de se fabriquer un résultat sur mesure.

L'ONG Golos, spécialisée dans l'observation des élections et honnie des autorités, a en outre dénoncé des pressions hiérarchiques sur les fonctionnaires et les salariés pour qu'ils aillent voter.

La commission électorale russe n'a constaté pour sa part aucune infraction sérieuse pendant le scrutin.

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