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Une tornade s’est abattue près de la communauté de Rapid City dimanche

Des meubles mouillés et des débris.

Selon le préfet de la municipalité rurale d’Oakview, les dégâts à Rapid City sont énormes.

Photo : Radio-Canada / Walther Bernal/CBC

Radio-Canada

Environnement Canada confirme, après avoir analysé de nombreux indices, qu'une tornade s’est abattue près de la communauté de Rapid City, à environ 200 kilomètres à l’ouest de Winnipeg, dimanche vers 16 heures.

Lundi, la Municipalité rurale d’Oakview a déclaré l’état d’urgence afin d’obtenir des pouvoirs accrus et du financement pour entreprendre les travaux de nettoyage.

Le préfet de la municipalité, Brent Fortune, indique que des responsables d’Environnement et Changement climatique Canada, et d’Infrastructure Manitoba ont pris part à une téléconférence durant laquelle ils ont parlé de nettoyage et de reconstruction.

Selon un fermier habitant à l’est de Rapid City, Steve Garbutt, les dégâts sur son terrain sont tellement nombreux qu’il est difficile de savoir par quoi commencer.

Dans sa ferme, par exemple, un hangar en acier utilisé comme atelier et un autre hangar utilisé comme chambre froide ont été complètement détruits.

Steve Garbutt dit également que cinq silos à grains ont été arrachés de leur fondation en béton.

Des silos à grain renversés.

Les orages ont détruit beaucoup de silos à grains dans la région.

Photo : Radio-Canada / Walther Bernal/CBC

Un autre habitant de la région depuis 20 ans, Darcy Robins, affirme n’avoir jamais vu autant de dégâts à la suite d’une tempête.

Il raconte qu’après les pluies son bois de chauffage ainsi que les trampolines de ses enfants flottaient sur l’eau qui était montée à près de 2 mètres autour de sa propriété.

Le sous-sol de sa maison était inondé et de nombreux meubles ont été endommagés et devront être remplacés.

Darcy Robins souligne que certaines maisons de la région ont été complètement détruites.

Selon lui, une digue sur la rivière Little Saskatchewan, qui traverse la ville de Rapid City, a été renversée et emportée par les inondations.

Tout est détruit en ville. Les routes et les arbres sont tous détruits, dit-il.

Coût du nettoyage

Selon Brent Fortune, il est difficile pour l'instant d’estimer le coût du nettoyage et des réparations.

Des techniciens qui réparent des pannes électriques à l’extérieur. Ils portent des équipements de sécurité.

La tornade a causé des pannes d'électricité. Lundi, une équipe d'Hydro-Manitoba était sur le terrain pour réparer des pannes.

Photo : Radio-Canada / Walther Bernal/CBC

Le préfet rappelle qu’en 2005 Rapid City a connu des dégâts similaires, qui avaient coûté un demi-million de dollars.

Mais, dit-il, cette fois, les inondations ont emporté des sections de routes et détruit les égouts, ce qui peut être très coûteux à réparer.

C'est une situation difficile, ajoute Brent Fortune

Dans un article publié sur Facebook lundi, la directrice administrative de la municipalité, Marci Quane, a demandé aux propriétaires de bâtiments d’éviter de pomper l’eau des sous-sols dans les égouts, car l’infrastructure hydraulique n’était pas en mesure de gérer l’augmentation du débit.

Pas de blessé

Malgré tous les dégâts matériels, Brent Fortune se réjouit qu’il n’y ait pas eu de blessés ou de morts dans la municipalité : C’est l’essentiel. On ne peut pas remplacer des personnes, mais on peut remplacer l’infrastructure.

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