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Services pour la douleur chronique : une « leçon à tirer » de la première vague

Une association de patients atteints de douleur chronique demande au nouveau ministre de la Santé du Québec de s'engager à maintenir les services qu'ils reçoivent, en prévision d'une éventuelle résurgence de la COVID-19.

Les mains d'un homme âgé.

Près de 90 % des personnes âgées de plus de 85 ans souffriraient de douleurs chroniques persistantes.

Photo : iStock

La Presse canadienne

Une association de patients atteints de douleur chronique demande au nouveau ministre de la Santé du Québec de s'engager à maintenir leurs services, en prévision d'une éventuelle résurgence de la COVID-19.

Tandis que la province se déconfine, elle rappelle que la douleur, elle, ne peut pas être mise sur pause aussi facilement.

Selon Céline Charbonneau, présidente de l'Association québécoise de la douleur chronique (AQDC), il s'agit d'une des leçons à tirer de la première vague, qui a vu l'accès aux cliniques de la douleur et de réadaptation être grandement limité à un moment où les besoins se faisaient pourtant criants.

L'isolement, l'angoisse entourant la crise et la crainte de se fragiliser davantage en contractant le virus ont exacerbé les tourments des patients souffrants chroniques.

Vivre avec la douleur chronique, c'est déjà vivre avec l'incertitude. Et souvent, moins on est actif, plus la douleur prend de la place.

Céline Charbonneau, présidente de l'AQDC

L'association dit avoir pu constater cette détresse de première main par le moyen de sa ligne d'écoute, où la durée des appels s'est décuplée depuis le début de la pandémie, passant généralement de quelques minutes à plus d'une heure.

Une étude pancanadienne a d'ailleurs été lancée par le Centre de recherche du CHUM pour observer comment la qualité de vie des personnes souffrant de douleur chronique a été affectée par la crise du nouveau coronavirus et formuler des recommandations à ce sujet à l'automne.

Une personne sur cinq

Au Québec, on dénombrerait environ 1,7 million de personnes vivant avec une douleur persistante qui ne s'est pas dissipée après la guérison du problème de santé initialement à sa source. Ça devient une autre maladie, explique Mme Charbonneau. Ça envahit tout le reste de la vie.

Or, pendant que les ressources du réseau de la santé se sont concentrées sur la réponse à la pandémie, les patients souffrants chroniques sont nombreux à être tombés entre les mailles du filet, déplore-t-elle, avec une interruption de différentes facettes de leurs traitements.

Un suivi médical par téléphone ne permet pas de réaliser des injections contre la douleur, illustre-t-elle, tandis que la tourmente des trois derniers mois a fait évoluer l'état de bien des patients, qui auraient besoin de divers ajustements.

L'AQDC demande donc au ministre de la Santé et des Services sociaux, Christian Dubé, d'émettre des directives et un message public à l'attention des patients souffrants chroniques pour les assurer qu'ils ne seront pas oubliés lors d'une éventuelle deuxième vague.

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