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Microsoft jette l'éponge et ferme sa plateforme Mixer

Un homme aux cheveux verts et roses a la tête baissée et regarde le sol.

Tyler Blevins, alias Ninja, a quitté Twitch pour Mixer au mois d'août 2019.

Photo : afp via getty images / JOHANNES EISELE

Radio-Canada

Microsoft a pris la décision de fermer sa plateforme de diffusion de jeux vidéo Mixer, laissant le champ libre à Twitch, le géant du secteur, et à ses deux rivaux, YouTube Gaming et Facebook Gaming, désigné comme le successeur de Mixer.

La filiale du géant informatique a fait savoir qu'elle couperait le courant le 22 juillet, mais dès aujourd'hui, les partenaires, les diffuseurs et les diffuseuses de Mixer vont commencer à migrer vers le service concurrent Facebook Gaming.

Nous sommes partis très loin derrière, en ce qui a trait aux utilisateurs mensuels actifs sur Mixer, comparé aux poids lourds du secteur, a expliqué Phil Spencer, le responsable des jeux à Microsoft, dans une entrevue au site d'informations technologiques The Verge.

C'est vrai en particulier face à Twitch, qui fait partie de l'écurie Amazon, en tête de ce secteur en pleine expansion. Le géant détenait plus de 60 % des parts de marché l'année dernière, d'après StreamElements, une plateforme pour les diffuseurs et diffuseuses qui compile des chiffres du cabinet spécialisé Arsenal.gg.

Twitch a popularisé la diffusion de jeux vidéo et ainsi permis aux adeptes de regarder des parties comme d'autres assistent à des matchs de sport. L'aspect social des matchs y est aussi : les joueurs et joueuses commentent leurs actions en direct et les membres du public interagissent sur les espaces de clavardage en parallèle, avec force émoticônes.

Le marché de la diffusion en continu en direct de parties de jeux vidéo représentait plus de cinq milliards de dollars américains de revenus en 2019, d'après le cabinet Roundhill.

Twitch s'est aussi diversifié dans les concerts et spectacles en direct – un atout majeur pendant la pandémie de COVID-19, quand des millions de personnes confinées chez elles cherchaient à tuer l'ennui et à se distraire par tous les moyens.

Des chiffres qui ne mentent pas

En avril, le nombre d'heures passées à regarder des vidéos sur Twitch (tous contenus confondus) a bondi de 48 % (100 % en un an), à 1,7 milliard, d'après StreamElements.

En comparaison, YouTube Gaming a atteint 461 millions d'heures (+65 % en un an), suivi par Facebook Gaming (291 millions, +238%) et Mixer, avec 37 millions d'heures, en hausse de... 0,2 %.

La plateforme de Microsoft avait tenté de remonter la pente en débauchant des vedettes comme Ninja ou encore Shroud.

Le transfert de Tyler Ninja Blevins et de ses millions de fans avait retenti à l'automne comme une grande victoire pour Mixer, bien que coûteuse : les contrats pour ce genre de vedettes arrivent facilement à 20 millions de dollars américains, selon des estimations qui ont circulé dans la presse américaine.

Mais l'investissement a été vain. Mixer n'a pas permis à Microsoft d'atteindre son objectif de deux milliards de personnes sur xCloud (la diffusion de jeux liés à l'univers Xbox, la filiale jeux vidéo du groupe).

Quand nous pensons à xCloud et à la perspective de faire accéder aux jeux deux milliards de personnes, nous savons bien qu'il est crucial que nos services soient accessibles à un grand nombre de gens. Facebook nous offre clairement cela, a expliqué Phil Spencer.

Microsoft se tourne vers Facebook Gaming

Microsoft a dû faire un choix : vendre, fermer purement et simplement, ou investir encore plus sans garantie de pouvoir arriver à vraiment changer d'échelle.

Ce n'était pas tellement une question de rentabilité commerciale; nous voulions plutôt trouver le meilleur partenaire pour la communauté et les diffuseurs, explique M. Spencer.

L'entreprise fermera officiellement Mixer le 22 juillet prochain et compte faire migrer ses partenaires actuels vers la plateforme Facebook Gaming. Toutefois, les grands noms de l'écurie Mixer, comme Ninja et Shroud, seront libérés de leurs obligations et pourront décider de retourner vers Twitch ou de continuer avec Facebook Gaming, selon le site The Verge.

Grâce au lancement de son application de jeux et à des tournois avec des célébrités, Facebook Gaming est devenu un troisième acteur de poids sur ce marché. Entre mars et avril, la plateforme a bondi de 72 % en ce qui concerne les heures regardées.

Les adeptes de jeux vidéo attendent désormais avec impatience la décision de leurs vedettes, libres de rejoindre la plateforme de leur choix.

Certaines personnes célébraient déjà sur Twitter un éventuel retour de Ninja sur Twitch, mais le jeune Américain s'est contenté d'une déclaration neutre : J'adore ma communauté et ce que nous avons construit sur Mixer. J'ai des décisions à prendre et je penserai à vous en les prenant.

Avec les informations de Agence France-Presse, et The Verge

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