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La 56e Finale des Jeux du Québec à Rivière-du-Loup reportée en 2022

Lou, la mascotte de la finale provinciale des Jeux du Québec 2021 à Rivière-du-Loup, au moment de sa présentation à la presse.

La 56e Finale des Jeux du Québec à Rivière-du-Loup est reportée en 2022 en raison de la pandémie.

Photo : Radio-Canada / Patrick Bergeron

Jennifer Boudreau

L'équipe des Jeux du Québec reporte la tenue de la 56e Finale prévue pour l'hiver 2021 à 2022, à Rivière-du-Loup. Cette décision a été prise en raison de la crise sanitaire liée à la COVID-19.

L’événement qui devait se dérouler du 26 février au 6 mars 2021 se tiendra plutôt du 25 février au 6 mars 2022.

Sports Québec explique que cette décision a été prise dans l’intérêt des athlètes, pour qu'ils puissent participer à une Finale festive et sécuritaire.

Il n'y avait aucune garantie qu'on pouvait avoir des spectateurs dans les estrades et, pour nous, c'est très important, pour le milieu, d'avoir de la visite, qu'il y ait des gens qui se promènent, qui soient là comme spectateurs et visiteurs, explique le directeur général de Sports Québec, Alain Deschamps.

Alain Deschamps affirme que l'ensemble des éléments a été pris en considération pour assurer une finale comme à l'habitude, c'est-à-dire, avec des spectateurs, que ça soit festif, que les gens aient le temps de s’entraîner, qu'ils soient à leur plein potentiel.

Selon l'organisation, le report est inévitable pour permettre aux jeunes athlètes de compléter correctement leur cycle de qualification, ce qui ne semblait pas possible dans le contexte incertain de cette pandémie.

Le directeur général de Sports Québec est conscient que cette décision décevra certains athlètes qui seront âgés de 17 ans en 2021.

De reporter ces Jeux-là d'une année, ces jeunes-là vont avoir 18 ans, ils ne pourront pas participer aux Jeux.

Alain Deschamps, directeur général de Sports Québec

À Rivière-du-Loup, la Ville se dit prête à patienter une année de plus pour que les jeunes vivent les Jeux sans compromis.

La mairesse Sylvie Vignet croit que cette décision va permettre à chacun de mieux se préparer pour accueillir l'événement en 2022.

On n'aurait peut-être pas eu de spectateurs dans les gradins, on n'aurait pas eu de visiteurs chez nous. Les partenaires auraient investi beaucoup d'argent sans avoir les jeux de qualité auxquels on s'attendait.

Sylvie Vignet, mairesse de Rivière-du-Loup

Près de 3300 athlètes représentant 19 régions du Québec, en plus des 1200 officiels et 2500 bénévoles, sont attendus en 2022.

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