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Attaque à Reading : le gouvernement promet d'en tirer des leçons

Des agents de la police scientifique travaillent dans le parc Forbury Gardens à Reading, à l'ouest de Londres, le 22 juin.

Des agents de la police scientifique travaillent dans le parc Forbury Gardens à Reading, à l'ouest de Londres, le 22 juin.

Photo : AFP/Getty Images / BEN STANSALL

Agence France-Presse

Après le choc de l'attaque au couteau qui a fait trois morts dans un parc de Reading, le gouvernement britannique a promis lundi de tirer les enseignements du drame, dont le suspect était, selon la presse, connu des services de renseignement.

Une minute de silence en hommage aux victimes, parmi lesquelles figure un Américain, a été observée à 10 h, heure locale, dans cette ville de 200 000 habitants située à une soixantaine de kilomètres à l'ouest de Londres et où s'est rendue la ministre de l'Intérieur, Priti Patel.

Nous devons veiller à tirer les leçons de ce qui s'est passé durant le week-end pour éviter que quelque chose comme ça ne se reproduise, a-t-elle dit.

La presse britannique souligne lundi que le suspect, présenté comme Khairi Saadallah, un réfugié libyen de 25 ans, avait été dans le radar du renseignement intérieur (MI5) en 2019 en raison de possibles velléités de se rendre à l'étranger à des fins terroristes, mais qu'aucun risque imminent n'avait été mis en évidence.

Selon l'agence Press Association, le jeune homme avait été emprisonné en octobre pour des délits sans lien avec le terrorisme, dont l'agression raciste d'une policière en 2018 et dégradation volontaire.

En mars, la cour d'appel avait réduit sa peine à environ 17 mois d'emprisonnement en raison notamment de problèmes de santé mentale, dont de syndrome post-traumatique. Il a été libéré début juin.

Ces derniers mois, deux attaques ont été menées à Londres par des assaillants qui avaient déjà été condamnés pour des délits terroristes.

Fin novembre, un djihadiste en liberté conditionnelle a tué deux personnes en plein coeur de la capitale avant d'être abattu par la police sur le London Bridge.

Le 2 février, trois personnes ont été blessées au couteau lors d'une attaque de nature islamiste dans une rue commerçante, selon la police. L'assaillant a également été tué par les forces de l'ordre.

En février [...], nous avons présenté un projet de loi [...] mettant fin à la libération automatique des auteurs de délits terroristes à mi-peine, a rappelé un porte-parole du premier ministre conservateur Boris Johnson. Nous avons ainsi montré que nous agirons là où il y a des leçons à tirer, a-t-il ajouté.

Durant le week-end, le dirigeant, écoeuré, avait indiqué que son gouvernement n'hésiterait pas à prendre des mesures là où ce serait nécessaire.

Samedi, le suspect, qui a été arrêté cinq minutes après le premier appel aux forces de l'ordre, a agi seul pour mener cette attaque considérée comme terroriste, selon la police, qui ne recherche personne d'autre.

Il courait très vite, a raconté un témoin, Sydney McDonald, un agent de sécurité de 65 ans, à l'agence PA. Quand les policiers l'ont maîtrisé, il était ventre à terre et c'est comme s'il avait mis ses mains dans un grand seau de peinture rouge. Ils l'ont menotté, il n'a pas opposé de résistance.

Au cours des trois dernières années, les services de sécurité ont déjoué 25 attaques terroristes, a indiqué le secrétaire d'État chargé de la sécurité, James Brokenshire, àsur la BBC, soulignant que la menace s'étendait sur un large spectre allant de l'extrême droite au djihadisme.

Mark Rowley, l'ancien chef de l'antiterrorisme de la police londonienne, a indiqué sur la BBC que si environ 3000 personnes font l'objet d'une enquête à un certain moment pour la menace terroriste qu'elles représentent, il y a 40 000 personnes [...] dont le nom a touché le système.

Un homme dépose des fleurs.

Un homme dépose des fleurs sur les lieux de l’attaque au couteau à Reading.

Photo : Reuters / PETER NICHOLLS

Devant les grilles du parc où s'est déroulé le drame, lors d'une soirée ensoleillée samedi soir, des fleurs ont été déposées en hommage aux victimes.

L'une d'elles est un citoyen américain, a indiqué l'ambassadeur des États-Unis à Londres, Woody Johnson, qui a condamné catégoriquement l'attaque.

Selon les médias américains, il s'agit de Joe Ritchie-Bennett, 39 ans, originaire de Philadelphie et installé depuis une quinzaine d'années au Royaume-Uni où il travaillait pour un groupe pharmaceutique.

Figure aussi celui qui aurait été son ami, James Furlong, 36 ans, professeur d'histoire dans une école secondaire de la ville voisine de Wokingham.

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