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Les itinérants peuvent se rafraîchir dans les lieux d'hébergement créés pour la COVID

Un sans-abri étendu sur le sol.

Les sans-abri sont plus sujets aux insolations pendant les périodes de canicule.

Photo : Radio-Canada

La Presse canadienne
Prenez note que cet article publié en 2020 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La COVID-19 aura au moins eu pour effet positif de forcer la création d'espaces climatisés pour les itinérants avant même l'arrivée de la chaleur extrême, affirme le président-directeur général de Mission Bon Accueil, Samuel Watts.

Contrairement aux années précédentes, des aires de repos n'ont pas eu à être déployées de toute urgence. Il y a déjà suffisamment de places au frais dans les centres d'hébergement temporaires mis en place en réponse à la crise sanitaire, soutient M. Watts, tandis que le sud de la province doit composer avec un facteur humidex de 40 degrés pour encore plusieurs jours.

Or, les arénas, hôtels, centres communautaires et autres bâtiments réquisitionnés par les autorités municipales pour accueillir les personnes en situation d'itinérance doivent peu à peu revenir à leur vocation d'origine.

Plus tôt cette semaine, le lieu d’hébergement temporaire du Complexe Guy-Favreau, au centre-ville, a été fermé pour être remplacé par un nouveau centre à l'aréna Francis-Bouillon, à cinq kilomètres plus à l'est.

Il y a des endroits qui vont fermer, d'autres qui vont ouvrir, indique Samuel Watts. Ça va être intéressant de voir comment ça va évoluer d'ici 30 jours.

L'ancien Hôpital Royal Victoria, qui a brièvement été transformé en unité d'isolement pour les cas confirmés de COVID-19, pourrait à nouveau être mis à contribution pour les itinérants, illustre-t-il.

Entre-temps, des refuges permanents comme celui de Mission Bon Accueil se préparent à retrouver un rythme plus normal en repensant leurs installations et en posant de nombreuses cloisons de protection.

Mais dans l'immédiat, les intervenants restent aux aguets pour les sans-abri réticents à venir se rafraîchir dans les sites d'hébergement temporaires, qui font également office de centres de jour.

Samuel Watts encourage d’ailleurs le grand public à rester vigilant et à contacter Urgences-Santé s'il croise qui que ce soit en difficulté à cause de la canicule.

Pratique répressive dénoncée

Pour le Réseau d'aide aux personnes seules et itinérantes de Montréal, il va de soi que le modèle des sites d'hébergement temporaires ne convient pas à tous puisque les personnes sont incitées à y rester près de 24 heures sur 24.

Dans un communiqué publié plus tôt ce mois-ci, plusieurs organismes communautaires ont tenu à dénoncer le démantèlement de campements jusque-là tolérés par le Service de police de la Ville de Montréal, sous la directive du comité de coordination des mesures d'urgence de Montréal.

Ces abris de fortune permettent aux personnes qui ne peuvent pas ou ne souhaitent pas se tourner vers les ressources d'hébergement officielles de trouver une certaine stabilité et de limiter leurs déplacements, comme le préconisent les directives de santé publique, ont-ils souligné.

Un changement de mentalité qui donne espoir

Tandis que les intervenants remarquent de nouveaux visages dans les rues, M. Watts craint que les personnes qui vivaient déjà dans la précarité avant la crise se retrouvent sans toit dans les prochains mois.

Il dit se raccrocher à la communication qu'il observe pour la première fois entre les différents ordres de gouvernement, qui multipliaient auparavant les plans quinquennaux avec des objectifs discordants.

On a vu que c'est possible de carrément changer la façon dont on répond aux problèmes d'itinérance. Au cours de deux semaines au mois de mars, tout a changé, fait-il valoir.

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