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La légendaire chanteuse britannique Vera Lynn est décédée à 103 ans

Portant un béret rouge et un veston rouge sur lequel sont attachés un coquelicot et ce qui ressemble à une insigne militaire, Dame Vera Lynn prend la pose pour la caméra.

La chanteuse Vera Lynn, lors d'une séance de photographie en 2009

Photo : AFP/Getty Images / Shaun Curry

Agence France-Presse

Vera Lynn, légendaire chanteuse britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, dont le célèbre titre We'll Meet Again a connu une nouvelle jeunesse pendant le confinement, est décédée jeudi à l'âge de 103 ans, a annoncé sa famille.

En mars, juste avant de souffler ses 103 bougies et en pleine pandémie de nouveau coronavirus, Vera Lynn avait encouragé la population à retrouver le même esprit qui nous a permis de traverser la guerre.

La reine Élisabeth II lui avait emprunté le titre de sa célèbre chanson, destinée à remonter le moral des troupes, lors d'un discours prononcé le 5 avril pour insuffler de l'espoir aux Britanniques en confinement.

Des jours meilleurs viendront : nous retrouverons nos proches, nous nous retrouverons [« We'll meet again »], avait déclaré la monarque.

Le premier ministre Boris Johnson a salué sur Twitter le charme et la voix magique de Dame Vera Lynn qui ont réjoui et encouragé le Royaume-Uni à certaines des heures les plus sombres. Sa voix continuera à faire battre le cœur des générations futures.

Une chanson qui a marqué plusieurs générations

Le mois dernier dernier, la population avait été invitée à entonner We'll Meet Again pour marquer le 75e anniversaire de la capitulation de l'Allemagne nazie le 8 mai 1945.

À cette occasion, l'album Vera Lynn 100 s'était retrouvé à la 30e place des palmarès britanniques, faisant de Dame Vera l'artiste la plus âgée à figurer parmi le palmarès des 40 albums les plus vendus au Royaume-Uni.

Celle qui est née le 20 mars 1917 à Londres était aussi connue pour avoir chanté The White Cliffs of Dover, There'll Always Be an England et If Only I Had Wings pour donner du courage aux Britanniques pendant le Blitz, la campagne de bombardement menée par l'aviation allemande au Royaume-Uni lors de la Seconde Guerre mondiale.

La chanteuse est entourée de soldats. Tous boivent une tasse de thé, lors d'un événement nommé « Tea With Vera ».

Vera Lynn avec des soldats à Londres, en 1942

Photo : Getty Images / Keystone

Source d'inspiration pour les soldats

Surnommée la fiancée des forces armées, la chanteuse a soutenu toute sa vie les soldats, pour qui elle a chanté pendant la guerre, dans des pays comme l'Égypte ou l'Inde, souvent au péril de sa vie.

Elle a eu un énorme effet sur moi en Birmanie et est restée importante pour moi tout au long de ma vie, a réagi sur Twitter le capitaine Tom Moore, un vétéran de 100 ans devenu célèbre pour avoir collecté plus de 33 millions de livres britanniques (plus de 55 millions de dollars) pour le personnel soignant en première ligne face à la COVID-19.

En mai, Vera Lynn avait exhorté la nation à se souvenir des braves garçons et de ce qu'ils ont sacrifié pour nous. Ils ont quitté leurs familles et leurs foyers pour se battre pour notre liberté et beaucoup ont perdu la vie en essayant de nous protéger et de protéger nos libertés, avait-elle rappelé.

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