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Les Hongkongais manifestent contre Pékin, mais pas comme l'an dernier

« Hong Kong ne peut pas permettre un tel chaos », a dit la cheffe de l'exécutif hongkongais, Carrie Lam, nommée par Pékin.

De jeunes adultes portant des masques de protection manifestent calmement en soirée dans une rue de la ville.

Des manifestants défilent dans les rues de Hong Kong le 9 juin 2020, au premier anniversaire du mouvement de contestation historique contre un projet de loi autorisant les extraditions vers la Chine continentale.

Photo : The Associated Press / Kin Cheung

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2020 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Quelques milliers de manifestants sont descendus mardi soir dans les rues de Hong Kong pour marquer le premier anniversaire d'un mouvement de contestation historique dans l'ex-colonie britannique, qui peine désormais à mobiliser les foules.

Aux nombreuses arrestations qui ont porté un sérieux coup au mouvement s'ajoutent les mesures prises pour lutter contre le nouveau coronavirus, qui interdisent tout rassemblement de plus de huit personnes, ainsi que l'imminence de l'entrée en vigueur de la loi sur la sécurité nationale.

L'an dernier, le 9 juin 2019, une foule immense était descendue dans les rues pour s'opposer à un projet de loi visant à autoriser les extraditions vers la Chine continentale.

Cette journée avait donné le coup d'envoi de sept mois de manifestations quasi quotidiennes, souvent violentes, pour dénoncer les ingérences de Pékin dans les affaires de ce territoire, théoriquement semi-autonome jusqu'en 2047.

Un an plus tard, les tensions politiques demeurent très fortes à Hong Kong, mais l'ampleur des manifestations est désormais limitée, en raison notamment de l'importance des dispositifs policiers déployés.

Bravant l'interdiction de manifester, plusieurs milliers de personnes sont néanmoins descendues mardi soir dans les rues de Central, coeur financier de la région semi-autonome, où ils ont scandé des slogans prodémocratie.

La police antiémeute a été prompte à intervenir et a fait usage de gaz poivré pour disperser les manifestants. Elle a procédé à au moins 25 arrestations.

On en a bavé, a déclaré à l'AFP un manifestant de 23 ans se présentant comme Michael, mais il faut quand même descendre dans la rue pour nous faire entendre et dire au régime que nous n'avons rien oublié.

Dans la journée, les organisateurs de l'énorme manifestation du 9 juin 2019 avaient appelé l'exécutif à lever les restrictions de rassemblement dans un territoire qui ne compte quasiment plus aucun cas de contamination locale.

La persécution du Parti communiste chinois ne s'est pas arrêtée, pour tenter de nous forcer à abandonner, a déclaré Jimmy Sham, du Front civil des droits de l'homme, une organisation qui a toujours défendu la non-violence. Ce mouvement n'est pas terminé, a-t-il ajouté.

Mais la cheffe de l'exécutif hongkongais, Carrie Lam, nommée par Pékin et profondément impopulaire, a de nouveau déclaré que les manifestations devaient s'arrêter.

Hong Kong ne peut pas se permettre un tel chaos, a-t-elle déclaré, ajoutant que toutes les parties devaient en tirer des leçons.

Les Hongkongais doivent prouver qu'ils sont des citoyens raisonnables de la République populaire de Chine s'ils veulent le maintien de leurs libertés et de leur autonomie, a déclaré Mme Lam.

Une dizaine de policiers de l'escouade antiémeute se déplacent dans une rue de Hong Kong.

Des policiers de l’escouade antiémeute surveillent une manifestation le 9 juin 2020 dans les rues de Hong Kong.

Photo : The Associated Press / Vincent Yu

Une marge de manoeuvre réduite

L'ex-colonie britannique a été rétrocédée à la Chine en 1997 en vertu d'un accord qui lui garantissait jusqu'à 2047 une autonomie et des libertés inconnues sur le continent, selon le principe un pays, deux systèmes.

Au cours de la dernière décennie, un mouvement de contestation a vu le jour, nourri par la crainte d'une érosion des libertés dans cette métropole financière.

Selon des spécialistes, la marge de manoeuvre de l'opposition hongkongaise s'est réduite depuis l'an dernier.

Je ne pense pas que la colère se soit beaucoup calmée, mais le problème est que de nombreuses actions ne sont plus autorisées dans les circonstances actuelles, a expliqué à l'AFP Leung Kai-chi, analyste à l'Université chinoise de Hong Kong (CUHK).

Les gens attendent une occasion; bien sûr qu'ils veulent à nouveau manifester... mais ils ne le feront pas de manière irréfléchie, selon Francis Lee, responsable de l'école de journalisme de la CUHK.

En réaction à la contestation, la Chine a décidé de passer en force un projet de loi sur la sécurité pour Hong Kong qui prévoit de punir les activités séparatistes, terroristes, la subversion, ou encore les ingérences étrangères dans le territoire.

Pékin a assuré que cette mesure ne concernait qu'une petite minorité et qu'elle permettra de rétablir la confiance des milieux d'affaires.

Les opposants redoutent qu'elle n'entraîne une répression politique similaire à celle que connaît la Chine continentale.

Depuis l'an dernier, 9000 personnes ont été arrêtées à Hong Kong pour avoir pris part aux manifestations.

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