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Les propos d’un professeur de l’Université d’Ottawa sur le racisme des francophones font réagir

Le pavillon Tabaret, à l'Université d'Ottawa.

Le pavillon Tabaret, à l'Université d'Ottawa

Photo : Radio-Canada / Francis Ferland

Radio-Canada

Un professeur de l'Université d'Ottawa a soulevé la controverse cette semaine en sous-entendant que les francophones sont plus racistes que les anglophones.

Amir Attaran, professeur à la Faculté de droit, a affirmé sur Twitter mercredi qu’il a été davantage victime de racisme à l’Université d’Ottawa que lorsqu’il travaillait aux États-Unis.

Selon mon expérience d’homme “brun” dans une université bilingue sur la frontière du Québec et de l’Ontario, il y a beaucoup de racisme et, la plupart du temps, quand ils me parlent, leur premier mot est “bonjour”, mentionne le gazouillis, suggérant que les personnes racistes sont plus souvent francophones.

Amir Attaran en entrevue dans un bureau.

Amir Attaran est professeur de droit à l'Université d'Ottawa.

Photo : Radio-Canada

Cette affirmation a suscité énormément de réactions sur le réseau social, dont celle du ministre de la Famille du Québec, Mathieu Lacombe, un ancien étudiant de l'Université d'Ottawa.

Les gens de l’Outaouais qui y étudient, comme la majorité des Québécois, sont accueillants. Ça me désole de voir ce professeur traiter les Québécois de racistes. Travaillons ensemble, plutôt que les uns contre les autres, a écrit M. Lacombe.

Le président du mouvement Impératif français, Jean-Paul Perreault, est scandalisé.

Il s’agit, bien entendu, de racisme linguistique.

Jean-Paul Perreault, président du mouvement Impératif français

Il fait un commentaire inacceptable. D’ailleurs, il ne connaît pas l’histoire du Canada. Il constaterait que les francophones, partout au Canada, subissent de la discrimination, a jugé M. Perreault.

Par courriel, l'Université d'Ottawa indique que les propos de M. Attaran ne reflètent pas les valeurs de respect, d'inclusion et de diversité de l'Université.

L’Université a réaffirmé plus tôt cette semaine son engagement de continuer à combattre le racisme sur notre campus et au sein de notre communauté, a communiqué par écrit la responsable des relations avec les médias, Isabelle Mailloux.

Nous dénonçons ainsi les propos racistes et haineux y compris ceux qui seraient attribués à certains de nos étudiants ou membres de notre corps professoral.

Isabelle Mailloux, responsable des relations avec les médias de l'Université d'Ottawa

Joint par Radio-Canada, M. Attaran a précisé que ses propos étaient basés sur son expérience personnelle.

Je ne peux pas dire que les francophones sont tous racistes. C’est ridicule, ça. Mais on peut dire qu’il n’y a pas la même sensibilisation, a-t-il dit.

Il constate par ailleurs que les institutions francophones de l'Université ne prennent pas assez au sérieux leurs obligations en matière de diversité.

Boulou Ebanda De B'Beri en entrevue dans un quartier résidentiel.

Le professeur Boulou Ebanda De B'Beri enseigne les communications à l’Université d’Ottawa.

Photo : Radio-Canada

Le professeur Boulou Ebanda De B'Beri, qui enseigne les communications à l’Université d’Ottawa, croit aussi que les institutions francophones ont du retard sur les anglophones au chapitre de l'inclusion et de la diversité. Il constate que le racisme francophone est « différent » du racisme anglophone.

Même si je ne partage pas à 100 % les propos d'Amir, je comprends effectivement qu'un anglophone — un anglophone racisé en plus — peut se sentir mal à l'aise. Même à l'Université d'Ottawa, a déclaré M. Ebanda De B’Beri.

Selon lui, l'avenir du français à l'Université d'Ottawa repose sur une plus grande présence de personnes issues de la diversité, notamment parmi les professeurs.

Avec les informations de Boris Proulx

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