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L'ex-comédienne et politicienne Andrée Champagne est décédée

L'actrice et politicienne Andrée Champagne lors d'un passage à l'émission Medium large en juillet 2014.

L'ex-actrice et politicienne Andrée Champagne lors d'un passage à l'émission Medium large en juillet 2014.

Photo : Radio-Canada/Mathieu Arsenault

Radio-Canada

L'ex-comédienne et ancienne sénatrice Andrée Champagne est décédée à l'âge de 80 ans.

Elle aura marqué l'imaginaire des Québécois en interprétant le personnage de Donalda dans la série télévisée Les Belles Histoires des pays d'en haut. Elle a décroché ce rôle mythique alors qu'elle n'avait que 17 ans.

Une femme en costume d'époque dans un décor de ferme.

Andrée Champagne a marqué le public québécois avec son personnage de Donalda dans Les Belles Histoires des pays d'en haut.

Photo : Radio-Canada

En plus d'exploiter ses talents de comédienne, Andrée Champagne était aussi chanteuse et animatrice. Elle a participé à diverses émissions de radio, animé les cérémonies d'ouverture de l'Expo 67 ainsi que celles des Jeux olympiques de 1976, à Montréal.

Elle n'était pas qu'une vedette populaire. Fédéraliste convaincue, elle a ainsi mis sa voix au service de la campagne du Non lors du référendum de 1980.

C'était aussi une femme d'affaires aguerrie et engagée, qui créa sa propre entreprise de distribution, Duo Casting, et s'impliqua dans l'Union des artistes dont elle fut successivement vice-présidente puis secrétaire générale, entre 1981 et 1984.

C'est à cette époque qu'elle a fondé Le Chez-nous des artistes, une maison de retraite unique en son genre, destinée aux créateurs et artisans de la télévision.

Elle avait fait le saut en politique en 1984, sous la bannière du parti progressiste-conservateur dans la circonscription de Saint-Hyacinthe-Bagot qu'elle a représenté jusqu'en 1993. Elle a été nommée ministre d'État à la Jeunesse dans le gouvernement de Brian Mulroney et vice-présidente de la Chambre des communes.

Après sa défaite électorale en 1993, Andrée Champagne a renoué avec le petit écran. Elle a notamment tenu des rôles dans Scoop, Omertà et Juliette Pomerleau.

Elle a tenté un retour à la Chambre des communes avec les conservateurs de Stephen Harper en 2004, mais n'a pas réussi à se faire élire. Nommée au Sénat sur recommandation de l'ex-premier ministre libéral Paul Martin en 2005, elle a choisi de siéger comme conservatrice.

Deux femmes et un homme assis à une table de travail.

Andrée Champagne a siégé au Sénat de 2005 à 2014.

Photo : Radio-Canada

En 2007, elle a contracté une méningite lors d'un voyage diplomatique. Des complications liées à la maladie ont fait en sorte que son état s'est aggravé à son retour au pays. Les médecins l'ont plongée dans le coma pendant 42 jours.

À son réveil, elle a dû entreprendre une longue réadaptation et faire travailler sa mémoire. Elle raconte en détail son combat dans une nouvelle autobiographie intitulée Je reviens de loin.

Durant son coma, les médecins qui avaient perdu espoir étaient prêts à mettre fin aux traitements. Cet épisode a fait en sorte que la sénatrice a affiché de grandes réserves face à la loi québécoise concernant les soins de fin de vie.

Au cours de son mandat de sénatrice, Andrée Champagne s'est beaucoup impliquée dans les dossiers concernant les groupes en minorité linguistique au Canada. Elle s'est aussi impliquée à l'international, étant notamment nommée présidente de l'Assemblée des parlementaires de la francophonie en 2013.

Elle a dû quitter le Sénat en 2014, au moment de célébrer ses 75 ans. Trois ans plus tard, elle a été nommée membre de l'Ordre du Canada.

Avec les informations de La Presse canadienne

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