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Christo, l'artiste plasticien qui a emballé le Pont-Neuf à Paris, est mort

L'homme prenant la pose devant les colonnes d'un édifice.

L'artiste Christo

Photo : AFP/Getty Images / Marco Bertorello

Agence France-Presse

L'artiste plasticien Christo, célèbre pour ses réalisations d'envergure consistant notamment à emballer des monuments, comme le Pont-Neuf à Paris et le Reichstag à Berlin, est mort dimanche à 84 ans, selon ce qu'ont indiqué des proches.

L'artiste, né Christo Vladimirov Javacheff, en Bulgarie, est décédé de causes naturelles le 31 mai 2020 à son domicile à New York, selon un message publié sur sa page Facebook par son « bureau ».

Cet homme à la silhouette élancée et aux cheveux mi-longs devenus blancs avait formé avec sa femme, Jeanne-Claude, l'un des couples les plus médiatisés de l'art contemporain, qu'ils ont marqué par leurs œuvres in situ, nécessitant des années de conception et des millions de dollars pour ne durer que quelques jours.

Inventeur d'un genre artistique nouveau, « l'entoilage de l'espace », Christo avait notamment emballé dans du tissu le Pont-Neuf, à Paris, (1985) et le Reichstag, à Berlin (1995).

Deux hommes discutent devant le Pont-Neuf, qui est partiellement recouvert d'une pellicule de nylon.

L'artiste Christo (à droite) en compagnie du ministre français de la Culture Jack Lang, en 1985, durant l'emballage du Pont-Neuf, à Paris.

Photo : AFP/Getty Images / Wolf Volz

Christo a vécu sa vie pleinement, non seulement en imaginant ce qui semblait impossible, mais en le réalisant. L'œuvre de Christo et Jeanne-Claude a réuni des gens dans des expériences partagées à travers le monde, et leur travail se perpétue dans nos cœurs et nos souvenirs, peut-on lire dans le message publié sur Facebook.

Pour le ministre français de la Culture, Franck Riester, spectaculaire, l'art de Christo et de Jeanne-Claude a marqué notre mémoire collective. Capables de "révéler en cachant" les monuments, leurs créations ont accompagné l'histoire de notre temps, a-t-il écrit sur Twitter.

Christo était un enchanteur, a affirmé Serge Lasvignes, président du Centre Pompidou, à Paris. C'était aussi une magnifique personne alliant audace, détermination et une profonde humanité.

L'homme se trouve devant un parterre gazonné. En arrière-plan, on aperçoit l'édifice du Reichstag, recouvert de plastique.

L'artiste Christo prend la pose pour des photographes devant le Reichstag, à Berlin, emballé, en 1995.

Photo : Reuters / Lutz Schmidt

Le Centre Pompidou devait inaugurer en mars une exposition consacrée à l'artiste et à sa femme et partenaire artistique, Jeanne-Claude, morte en 2009, mais elle a dû être reportée en raison de l'épidémie de coronavirus. Elle se tiendra finalement à partir du 1er juillet, selon le Centre Pompidou.

Il devait emballer l'Arc de Triomphe à Paris

Né le 13 juin 1935 à Gabrovo, en Bulgarie, Christo a fui en 1956 dans un train de marchandises le régime communiste et le réalisme soviétique enseigné aux Beaux-arts de Sofia.

Il a rencontré en 1958 à Paris sa femme française, Jeanne-Claude Denat de Guillebon.

Christo avait élu domicile à New York et obtenu la nationalité américaine.

Son dernier projet, l'emballage de l'Arc de Triomphe à Paris, qui s'annonçait comme l'un des événements les plus spectaculaires de la rentrée de septembre, avait été reporté d'un an en raison des incertitudes liées au coronavirus.

L'idée reste sur les rails pour la période du 18 septembre au 3 octobre 2021, précise l'entourage de l'artiste sur Facebook.

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