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Transportés par SpaceX, deux astronautes de la NASA entrent dans la station spatiale

L'astronaute, en suspension, passe par un sas pour rejoindre les trois astronautes déjà sur place qui l'attendent.

L'astronaute Bob Behnken pénètre dans la Station spatiale internationale.

Photo : The Associated Press / NASA

Radio-Canada

Les astronautes américains de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley sont entrés dimanche, comme prévu, dans la station spatiale internationale (ISS). Ils avaient décollé samedi du Cap Canaveral, en Floride, à bord d'une fusée de SpaceX, ce qui en fait les deux premiers astronautes à être transportés par une société privée jusqu'à la station.

Un peu moins de 19 heures après son décollage, vers 10 h 15, heure de Floride, la capsule Crew Dragon de SpaceX s'est amarrée sans encombre à l’ISS.

Environ trois heures plus tard, et après de nombreuses vérifications, l'écoutille a été ouverte, et les deux astronautes ont rejoint leur compatriote américain Chris Cassidy et deux cosmonautes russes, déjà présents à bord de la station.

La capsule SpaceX au moment de son approche finale vers la Station spatiale internationale.

La capsule SpaceX au moment de son approche finale vers la Station spatiale internationale.

Photo : Image de la NASA

Cela faisait près de neuf ans qu’un vol habité n’avait pas décollé des États-Unis. Les astronautes se rendant à l'ISS empruntaient depuis toutes ces années des capsules russes Soyouz, qui décollaient du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan.

La mission a été rendue possible par SpaceX, la firme détenue par l’entrepreneur Elon Musk, qui a mis au point des fusées réutilisables. Elle peut sembler constituer un pas modeste dans l'exploration spatiale, mais la NASA y voit une révolution, car SpaceX va redonner aux États-Unis un accès à l'espace à un coût inférieur à celui de ses programmes précédents et lui permettra d’augmenter la fréquence de ses déplacements.

Pour 3 milliards accordés depuis 2011, SpaceX a entièrement développé son nouveau taxi spatial. Elle a promis à la NASA six allers-retours vers la station spatiale.

Les cinq astronautes regardent la caméra.

Bob Behnken et Doug Hurley (à droite) ont rejoint les trois autres astronautes qui étaient déjà présents dans la Station spatiale internationale.

Photo : The Associated Press / NASA

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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