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Malgré la COVID-19, un pow-wow est maintenu dans une Première Nation du Manitoba

Des femmes autochtones dansent, vêtues de vêtements traditionnels.

Le chef de la Première Nation a décidé d'aller de l'avant avec le pow-wow lorsque les rassemblements extérieurs de 50 personnes ont été autorisés au Manitoba. (archives)

Photo : Radio-Canada / Marielle Guimond

Radio-Canada

Une Première Nation du Manitoba maintient au calendrier un pow-wow annuel le mois prochain, même si les autorités provinciales de la santé publique interdisent les grands rassemblements.

Ça fait partie de notre culture, a déclaré Cornell McLean, de la Première Nation du lac Manitoba.

Chaque été, les pow-wow attirent des milliers de participants qui renouent alors avec les danses et les traditions autochtones.

Cette année, la plupart de ces fêtes ont été annulées ou reportées en raison de la pandémie de COVID-19.

Un événement important

Le chef McLean indique qu'il n'y a pas de cas de la COVID-19 dans sa région, située à environ 160 kilomètres au nord de Winnipeg.

Il ajoute que les mesures de confinement liées à la pandémie ont semé de l'anxiété dans sa communauté et que, face à l'isolement, certains se sont tournés vers la drogue et l'alcool.

Il estime que la tenue du pow-wow du 19 au 21 juin est importante.

C'est important, a-t-il dit. Nous essayons d'entamer la guérison.

Le chef McLean a décidé d'aller de l'avant avec le pow-wow lorsque les rassemblements extérieurs de 50 personnes ont été autorisés au Manitoba.

Un autochtone avec une coiffe.

Le chef de la Première Nation du lac Manitoba

Photo : La Presse canadienne / Cornell McLean

Nous veillerons à ce que la distance physique soit respectée, a-t-il dit, ajoutant que toute personne ne se sentant pas bien ne devrait pas y assister. Nous trouverons des façons de faire qui conviennent à notre communauté.

Cérémonies autochtones autorisées

Ottawa a déjà indiqué que les cérémonies autochtones peuvent être maintenues.

Le Canada ne doit pas interdire et n'interdira pas ces pratiques importantes, a déclaré le ministre des Services aux Autochtones, Marc Miller, ce mois-ci, après l'envoi de la Gendarmerie royale du Canada à une cérémonie de danse du soleil, en Saskatchewan.

Il revient au leadership des communautés d'annuler ou de reporter les pratiques culturelles, a dit par courriel la porte-parole des Services aux Autochtones, Martine Stevens.

Les chefs et les organisateurs reçoivent de l'information sur les mesures de santé publique relatives à la COVID-19.

Éclaircissements demandés

Jeudi, en conférence de presse, le premier ministre du Manitoba, Brian Pallister, a demandé au gouvernement fédéral de clarifier les règles régissant les grands rassemblements dans les communautés autochtones.

La COVID-19 n’a pas de frontières. Nous avons eu un grand succès dans cette province en nous associant et en travaillant avec les communautés autochtones pour maintenir la maladie en dehors de ces communautés. Ce n’est pas le moment de ne pas respecter les ordres de santé publique qui ont protégé toute la population manitobaine, a-t-il mis en garde.

Nous ne sommes pas des gens qui croient en une santé à deux niveaux. Nous n'avons pas tous l'immunité contre la COVID-19. Nous devons agir de manière responsable, maintenant, a-t-il conclu.

Avec les informations de La Presse canadienne

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